Review

Mensah en The Tempos zijn een zegen

 

Beeld X

De Ghanese bandleider Emmanuel Tetteh Mensah (1919-1996) is een van de invloedrijkste figuren van de populaire Afrikaanse muziek. In de vroege jaren vijftig bracht E. T. Mensah zijn eerste 78-toerenplaatjes uit: zwoele ballroommuziek, geïnspireerd door westerse dansmuziek en Latijns-Amerikaanse ritmes, en vertolkt door springerige gitaartjes, overdadig koper en veel traditioneel Afrikaans percussiewerk. Zijn afropop werd highlife gedoopt, en die muziekstijl werd in heel Afrika een dansrage. Mensah werd feitelijk de eerste pan-Afrikaanse popheld, wiens invloed strekte tot navolgers in Sierra Leone, Nigeria en vooral Congo, waar de highlife werd omgevormd tot de weergaloze gitaarmuziek van de soukous, de Afrikaanse rumba. Mensahs highlife werd wereldwijd opgepikt. De Ghanees speelde in 1956 zelfs met Louis Armstrong.

De liefhebbers van deze nostalgische Afrikaanse pop moesten het lang doen met hun eigen vinylveroveringen van de Afrikaanse muziekmarkten of met wat armoedig uitgegeven cd-werk. De luxe en levenswerk-omvattende cd-box King of Highlife Anthology is dus een zegen voor de muziekbibliotheek, en voor de niet-ingewijden een ideale box om die prachtige oer-highlife te ontdekken.

De eerste opnamen van Mensah en zijn band The Tempos klinken verbazend fris, ondanks het onvermijdelijke laagje ruis. In Kwame Nkrumah schetteren de Mexicaans aandoende trompetjes en in het aandoenlijke calypso-liedje The Tree and the Monkey klinken zangeres en tenorsax heerlijk romig. En zo ontvouwt zich vrijwel het complete oeuvre van Mensah - inclusief nooit eerder heruitgegeven liedwerk - over vier bomvolle cd's waarvan vooral de laatste spectaculair knisperend uit de speakers rolt. Met een onweerstaanbaar meerstemmig gezongen highlife-liedje als Kaa No Wa zou eigenlijk iedereen zijn dag moeten beginnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden