Medialogica

Meneer Kaktus de dorpsgek

Peter Jan Rens schrijft een roman. Dat is genoeg om weer eens in het controversiële privéleven van de gevallen Meneer Kaktus te duiken.

- Beeld Theo Audenaerd

Het moet een wonderlijke gebeurtenis zijn geweest: tijdens de boekpresentatie van Ollie, een roman geschreven door Peter Jan Rens, trok zijn 21-jarige vriendin Virginia zich terug op de wc van een Amsterdamse boekhandel. Een paar minuten later toonde het stel verheugd het resultaat op het wit-blauwe staafje: één streepje, niet zwanger. Evert Santegoeds had die ochtend in De Telegraaf beweerd dat de twee opnieuw een kind verwachten en dan toon je maar meteen het tegendeel aan, tegen de achtergrond van het laatste boek van John Williams en de biografie van Nelson Mandela.

Er waren weinig fans van de gevallen meneer Kaktus aanwezig om het onbevruchte wonder te aanschouwen, maar cameraploegen des te meer. Niet alleen showbizzrubrieken en entertainmentsites verdrongen elkaar in de boekhandel, maar ook media uit het (iets) serieuzere segment, zoals Pownews en Filemon Wesselink voor zijn BNN-programma De week van Filemon, dat deze week werd uitgezonden. 'Als Virginia galstenen heeft staat het al in de krant', zei Rens tegen Wesselink. Hoe weten ze dat dan, wilde die vervolgens weten. 'Omdat wij het op Facebook zetten.'

Dorpsgekkenpodium
Wat te doen met de dorpsgek? Geven we hem het zo verlangde grote podium opdat de waanzin optimaal tot zijn recht komt, of kent mediagekte ook grenzen? Het ongemak werd goed geïllustreerd in RTL Late Night, waar Rens op de dag van de boekpresentatie eveneens aanschoof. Na minutenlang geraaskal over zijn wilde toekomstplannen (een reallifesoap en - waarom niet - een tv-zender) werd hij onderbroken door tv-presentatrice Nance, eveneens te gast. 'Ik volg je echt niet', zei ze. 'Ik weet niet wat ik nog moet geloven. Waar is mijn kindervriend van vroeger?'

Het is opvallend dat media het verschijnen van de roman aangrepen om Rens weer eens in de schijnwerpers te plaatsen. Naar eigen zeggen heeft de presentator al dertien ('of zoiets') boeken geschreven, die blijkbaar tamelijk geruisloos aan ons voorbij zijn gegaan. Op de dag van de presentatie moesten nog snel tientallen spelfouten uit de roman worden gehaald en de uitgeverij is gehuisvest in een rijtjeshuis in 's Gravenmoer, Noord-Brabant. Het lijkt, kortom, niet echt het literaire meesterwerk waar het land op zit te wachten.

Jubelend ramptoerisme
De echte reden voor de aandacht is natuurlijk Rens' controversiële privéleven, waar De Telegraaf en roddelblad Privé onder aanvoering van de jubelende Santegoeds maar geen genoeg van krijgen. RTL Late Night noemde het boek 'de positieve aandacht die de presentator na een zomer vol ellende en negatieve mediaberichten goed kan gebruiken'. Na wat plichtmatige vragen over de roman kwam Humberto Tan al snel tot de kern: 'Hoe heeft het zover kunnen komen?'

Wesselinks motieven gingen ogenschijnlijk dieper. Voor zijn programma volgt hij immers 'interessante Bekende Nederlanders'. Maar hoe interessant is Peter Jan Rens eigenlijk? Al jaren is bekend dat van zijn grootse plannen - een politieke partij, een tv-zender, een 'zorgomroep', een succesvol mediabedrijf in Azië en 'het grote meneer Kaktus'-dweilorkest - nog nooit iets is terechtgekomen. In een gesprek met Nieuwe Revu uit 2009, dat de prijs voor het beste interview van het jaar won, zei hij al: 'Ja, ik lieg. Ik geef mensen graag het mooie verhaal. Waarom zou ik ze opzadelen met verhalen waarmee ze niets kunnen?'

Spuwende baby
Ondanks het psychologiserende sausje bood De week van Filemon weinig meer dan een inkijkje in het waanzinnige brein van iemand die vijftien jaar geleden zijn laatste succes had. Best een hypocriet inkijkje ook: 'Waarom heb je ervoor gekozen je kind te laten filmen', vroeg Wesselink semi-kritisch - om vervolgens een programmalang de melkspuwende baby in beeld te brengen.

Elk medium verkiest de kermis weleens boven de inhoud. Begin dit jaar nog mocht 'levenskunstenaar' Peter Klashorst in de Volkskrant zonder al te veel weerspraak zijn visie op aids uiteenzetten: 'Al vijftien jaar neuk ik een paar vrouwen per dag, ze blijven nooit lang bij me. Niet lang genoeg om me te kunnen infecteren. Tot ik twee jaar geleden begon aan een monogame relatie. Van mijn kant dan. Ik had het fuck-and forget-principe moeten blijven hanteren. Dan had ik nu geen aids gehad.'

Peter Jan Vlemmix
Wesselink deed deze week op 3FM per telefoon een vooraankondiging van zijn uitzending met Rens. 'Die man is waanzinnig en dat vind ik ook wel weer te gek', zei hij. 'Je hoeft geen medelijden met hem te hebben, want hij is echt zo mediageil als Johan Vlemmix' - ook een kerel als een kermisattractie. De BNN-presentator was op dat moment trouwens in Thailand. Voor weer een nieuwe uitzending van De week van Filemon volgt hij nu: Peter Klashorst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden