Actie / Thriller / Misdaad

Men in Black III

Agent J is nog immer goedgemutst en jong

Zat er eigenlijk iemand te wachten op Men in Black III? Erg dringend was de behoefte waarschijnlijk niet - anders zou er geen tien jaar verstreken zijn sinds het tweede deel, dat samen met de eerste Men in Black (1997) wereldwijd meer dan een miljard dollar opbracht.

Ondanks het enorme commerciële succes leek de formule al na twee afleveringen uitgeput. Terwijl het eerste deel verfrissend komisch en origineel uit de hoek kwam, was Men in Black II een weinig geïnspireerde herhaaloefening.

De verwachtingen voor een nieuw vervolg waren dus niet hooggespannen, ook al omdat het productieproces naar verluidt moeizaam verliep. Zo zou het scenario talloze malen herschreven zijn, door verschillende auteurs die niet op de aftiteling zijn terechtgekomen. En hoe populair is acteur Will Smith eigenlijk nog, nu hij vier jaar lang in geen enkele film te zien was? Naar Hollywoodmaatstaven is dat een dodelijk lange radiostilte.

Wat dat laatste betreft: Smith speelt in Men in Black III alsof hij nooit is weggeweest. Uiterlijk lijkt hij geen dag ouder geworden en hij draagt de film met gemak. Als agent J, lid van de interplanetaire immigratiedienst die de aarde ontdoet van kwaadwillende buitenaardse wezens, is hij minder naïef dan vroeger, maar nog even spraakzaam en goedgemutst.

Al veertien jaar werkt hij inmiddels samen met K (Tommy Lee Jones), nog steeds een grommende binnenvetter.

Waarom K zo is geworden, dat is de centrale vraag in Men in Black III. Ook dit keer hebben de mannen in het zwart hun handen vol aan de bestrijding van ranzige aliens, maar het hart van de film ligt bij de relatie tussen J en K. Dat is een slimme zet: net als in het eerste deel is het vooral de chemie tussen de twee agenten die de film bijzonder maakt.

Het is een verademing dat regisseur Barry Sonnenfeld niet koos voor het hyperactieve spektakel dat veel moderne actiefilms typeert. Ondanks de nodige actiescènes - in effectief, hoofdpijnvrij 3D - is Men in Black III bijna tegendraads rustig, met veel aandacht voor dialogen en aankleding. Het resultaat is onverwacht geestig en plezierig. De onderkoelde humor en het prettig absurdistische verhaal - dat knap wordt rondgebreid, ook al komen er tijdreizen aan te pas - doen recht aan de komische talenten van Smith, Jones en Josh Brolin, die een jongere versie van K speelt. Dat Sonnenfeld op het eind ook nog weet te ontroeren, is een extra verrassing.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden