BoekenIn the Land of Men

Memoires van een vrouw in een machowereld

Beeld Ecco

Ze kwam als 22-jarige als redactieassistent binnen bij het mannenblad GQ. Niemand geloofde dat Adrienne Miller die droombaan in hartje New York had veroverd zonder seksuele tegenprestatie. Machowangedrag was standaard in de Amerikaanse tijdschriftenwereld van de jaren negentig. Ook bij Esquire, waar Miller drie jaar later redacteur literatuur werd. Daar stonden wel met champagne overgoten lunches met beroemde schrijvers tegenover. Voor een goed kort verhaal telde ze zonder blikken of blozen 10 duizend dollar neer. Op een avondje uit met haar Esquire-collega Dave Eggers ontdekte Miller dat hij twee keer zoveel verdiende als zij. ‘Mannen kregen altijd voorrang. Mijn enige optie was dat ik een dikke huid moest ontwikkelen.’ Dat deed Miller vol overtuiging. Eén keer werd het haar te veel: ze weigerde een fragment uit In ongenade van J.M. Coetzee vanwege het seksisme van de hoofdpersoon. ‘Dat was een van mijn grootste blunders als redacteur.’

Miller publiceerde wel verhalen van David Foster Wallace, de gevierde schrijver van Infinite Jest. Ze viel voor hem als een blok – ondanks alle vernederingen die Wallace, niet voor niets bijgenaamd ‘Infinite Jerk’, haar te verduren gaf. Haar idolate verering voor de man die zichzelf zou verhangen, wordt zo breed uitgesponnen dat het ongemakkelijk wordt. Behalve natuurlijk voor de fans van Wallace; voor hen is In the Land of Men verplichte kost. 

Adrienne Miller: In the Land of Men – A MemoirEcco; € 27,95.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden