'Mel Gibson saboteerde filmproject omdat hij joden haat'

In een boze brief beschuldigt Joe Eszterhas, de scenarioschrijver van de film The Maccabees, acteur Mel Gibson van antisemitisme. Volgens Eszterhas heeft de 56-jarige acteur de geplande productie, die gaat over de bekende Makkabeense revolte in de tweede eeuw voor Christus, bewust gesaboteerd.

Mel Gibson Beeld EPA

Dat schrijft The Guardian. Warner Brothers zou de film aanvankelijk gaan produceren, maar maakte gisteren bekend dat de film is geannuleerd omdat het script van Eszterhas 'een zekere mate van triomf' zou ontberen. Maar volgens Eszterhas is Gibson, die nauw bij het project betrokken was, de belangrijkste oorzaak van het niet doorgaan van de film.

In een brief van negen kantjes schrijft Eszterhas aan de acteur dat deze het project zou hebben misbruikt om zich te ontdoen van eerdere beschuldigingen van antisemitisme. 'Beschuldigingen die je carrière hebben lamgelegd', aldus de scenarioschrijver.

Arrestatie
Eszterhas verwijst naar een affaire uit 2006, waarbij Gibson tijdens een arrestatie wegens rijden onder invloed een antisemitische opmerking naar de agenten zou hebben gemaakt. 'Klote-joden... de joden zijn verantwoordelijk voor alle oorlogen in de wereld', zei een woedende Gibson, volgens het arrestatierapport. De acteur bood er later zijn excuses voor aan. In 2004 werd de door Gibson geregisseerde film The Passion of the Christ al beticht van antisemitisme.

Eszterhas schrijft in zijn brief over vermeende incidenten die zouden hebben plaatsgevonden tijdens hun samenwerking voor The Maccabees. Zo zou Gibson verschillende scheldwoorden voor joden hebben gebruikt. Ook zou hij de holocaust hebben afgedaan als flauwekul, en hebben gezegd dat hij de film vooral wilde maken om joden tot het Christendom te bekeren. 'Ik ben tot de conclusie gekomen dat je uiteindelijk uit de film bent gestapt om de afschuwelijkste reden die maar mogelijk is: je haat joden', aldus Eszterhas.

Verzinsels
Inmiddels heeft Gibson Eszterhas een brief teruggestuurd. Daarin stelt hij dat overgrote meerderheid van de beschuldigingen van Eszterhas slechts 'verzinsels' zijn. Hij vraagt zich af waarom Eszterhas hem niet meteen ontslagen heeft, als hij die dingen echt van hem zou hebben gehoord. 'Het lijkt erop dat je pas problemen met mij kreeg nadat Warner Brothers je script had afgewezen', schrijft Gibson in zijn repliek.

Ook de beschuldiging dat hij de film puur omwille van zijn reputatie zou willen maken, klopt volgens Gibson niet. 'Ik werk al tien jaar aan dit project.' Wel geeft Gibson toe dat er een 'gepassioneerde ruzie' is geweest, en daar biedt hij zijn excuses voor aan. 'Ik denk dat het verstandig is als dit onze laatste communicatie is', besluit hij de brief.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden