Meer bewustwording over depressie is een goede zaak, jammer dat dit onderwerp vaak is omgeven door clichés

Het is depressiemaand bij de NPO, passend in een taboedoorbrekende trend.

Ze zaten in een kringetje. Een voor een mochten ze wat over zichzelf vertellen. Er bleven een paar trefwoorden hangen. Depressief. Wanen. Angsten. Zelfverminking. Burn-out. Paniekaanvallen. Posttraumatische stressstoornis. ‘Weten jullie wat dat is?’

‘Ja, dat heb ik ook.’

De acht jongeren van het nieuwe programma True Selfie, dinsdag op NPO 3 uitgezonden door BNNVARA, zijn allen behept met ernstige mentale kwalen. Tien weken lang filmden ze zichzelf, ook als ze helemaal in de put zaten, juist dan.

Met zo’n moment begon de eerste aflevering. Madelief zat ’s avonds op de fiets en huilde paniekerig. ‘Je kan dit, je bent onderweg naar huis, je bent Madelief, je bent 21 jaar en je gaat niet denken aan die nare herinneringen want dan kom je niet fijn thuis.’ Later leerden we dat Madelief is opgegroeid met huiselijk geweld.

De alarmerende koppen waren moeilijk te missen de laatste tijd. Een kwart van de studenten kampt met burn-outverschijnselen, bleek uit een onderzoek dat zaterdag de kranten haalde. Een op de vijf zou nadenken over suïcide. Twee dagen eerder in The Guardian: ‘Jongeren zijn nog nooit zo ongelukkig geweest.’

De komende maand belicht de NPO deze psychische problemen onder jongeren. De aftrap was maandag De Depressie Kennistest, waarin bekende mensen als Lucky Fonz III, Aafke Romeijn, Bizzey en Christina Curry openhartig vertelden over hun depressies. 'Zwarte mist', omschreef schaatser Stefan Groothuis zijn toestand. De belangrijkste boodschap van de avond: práát er in godsnaam over.

Woensdag begint Tweestrijd, waarin een suïcidaal persoon en een terminale patiënt aan elkaar worden gekoppeld, en maandag start een reeks over depressieve jongeren die #jesuisdepri heet, een titel met een hinderlijke verkeerde klemtoon, maar dat terzijde. Het geheel wordt 7 mei afgesloten met het zogeheten Deprestival.

Er is duidelijk sprake van taboedoorbrekende trend. Vlogger Bibi Breijman vertelde eerder dit jaar op haar kanaal over haar burn-out en Q-music-dj Stephan Bouwman onthulde live in zijn uitzending dat hij depressief was. Een goede zaak: meer bewustwording kan schaamte doen verdwijnen, pijn verzachten en levens redden.

Jammer is wel dat dit onderwerp in de media vaak is omgeven door clichés. Openhartigheid over de moeilijke of lelijke kanten van het leven, als tegenhanger voor alle fraaie façades op sociale media, is al gangbaar sinds Lena Dunham in 2012 haar peervormige flubberlijf toonde in Girls. Wie zich gek laat maken door mooie plaatjes op Instagram, moet eens iets lezen of de deur uit gaan.

Zoiets probeerde de vader van de 20-jarige Leon, die al elf maanden in een burn-out zat, ook tegen hem te zeggen dinsdag in True Selfie. ‘Dwing jezelf om er iets aan te doen. Niet van: ik kan niet. Nee, godverdomme, je kan wel. Je hebt geen keus. Je staat al tegen de muur aan.’ Geen idee of dat de juiste aanpak is, maar gelukkig zat Leon vrijdag bij Pauw te stralen, vrij van depressie en vol hoop. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden