Matthew E. White geeft concert reliëf

White en collega halen alles uit de klankkast, waarbij om beurten de een slaggitarist is en de ander daar melodisch omheen meandert. Alleen zijn stem schiet op een podium enigszins tekort.

In Tranquility fluisterzingt hij zodanig dat een minieme hoeveelheid geluid met zijn adem meekomt. In dezelfde sfeer van saampjes zachtjes en intiem heeft Matthew E. White niet een hele band bij zich in de kleine bovenzaal van Paradiso maar slechts één medemuzikant, gitarist Alan Parker. Het lijkt of de weelde van arrangementen van White's repertoire - koortjes, strijkers, blazers - wordt ingewisseld voor een gooi naar een basic kampvuurgevoel.

Troostende kalmte

Hij heeft er de papieren voor. De zanger-muzikant uit Richmond, Virginia werd in 2012 al met zijn prachtige debuut Big Inner ingehaald als talent met een uniek geluid en ambachtelijk verfijnde liedjes. Tweede plaat Fresh Blood bevestigt dat beeld: repertoire met ingebakken troostende kalmte en uitgedragen met een stem als balsem voor de ziel. Er klinkt zielsverwantschap in door met J.J. Cale, die in hetzelfde mellow bluesfolkrock idioom opereerde.

Het is knap. Met twee muzikanten, die voor het grootste deel ook nog eens hetzelfde instrument bespelen, blijven de liedjes overeind. White en collega halen alles uit de klankkast, waarbij om beurten de een de slaggitarist is en de ander daar melodisch omheen meandert. Gevoel voor dynamiek geeft het concert daarbij reliëf. Een driftig ritme in Rock 'n' Roll is Cold contrasteert mooi met de stoïcijnse zang en Neil Youngs Are You Ready for the Country? krijgt spanning door gezongen frases te laten volgen door losbrekende gitaren die weer worden ingetoomd.

Alleen White's unique selling point, die stem die wilde beesten kan kalmeren, schiet op een podium enigszins tekort. Als hij niet leunt op een koortje dat de refreinen zingt of de uithalen verzorgt, moet hij zelf wel zijn stem opzetten voor harder of hoger. Op die momenten klinkt hij onvast en wordt de warme roes verstoord.

Matthew E. White, Gezien: 22/4 Paradiso, Amsterdam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden