Martin Garrix kan het wel alleen af

Drie jaar geleden werd hij door Spinnin' Records van zijn jongenskamer geplukt. Nu hij tot de wereldtop behoort, vertrekt hij bij het dancelabel dat hem groot maakte. Ondankbaar of slim?

Dj Garrix op het Amsterdam Dance Event in 2014. Op de editie van dit jaar, in oktober, kan hij tot de nummer één van de wereld worden uitgeroepen. Beeld Rutger Geerling / Hollandse Hoogte
Dj Garrix op het Amsterdam Dance Event in 2014. Op de editie van dit jaar, in oktober, kan hij tot de nummer één van de wereld worden uitgeroepen.Beeld Rutger Geerling / Hollandse Hoogte

Het is de hedendaagse jongensdroom: ontdekt worden als dj. Hop, de privéjet in naar Ibiza, Miami of waar dan ook en scheurende beats draaien voor een uitzinnige menigte. Het overkwam Martin Garrix (19). Op 16-jarige leeftijd werd Martijn Garritsen, zoals hij echt heet, opgepikt door Spinnin' Records. Vanuit zijn jongenskamer in Amstelveen werd hij piepend en knetterend de wijde wereld in geschoten door een van de machtigste dancelabels ter wereld.

Spinnin' maakte van Garritsen een internationale vip. Maar nu wil hij weg bij het label dat hem groot maakte. Via Facebook vertelde het jonge dancefenomeen zijn fans klaar te zijn met Spinnin' en het bijbehorende agentschap MusicAllstars. De reden: Garritsen wil de rechten van zijn muziek terug, maar Spinnin' houdt hem aan het contract dat hij drie jaar geleden tekende. Meer dan dit digitale statement wil hij niet kwijt.

Het is Garrix' roem tegen de macht van Spinnin'. Wie deelt de lakens uit in de wereld van de ultracommerciële EDM oftewel electronic dance music? Is Garritsen een inwisselbare marionet en loopt hij naast zijn schoenen? Of wordt zijn uitzonderlijke talent uitgemolken door een grote boze platenbons?

(Tekst gaat verder onder foto).

Martin Garrix. Beeld anp
Martin Garrix.Beeld anp

Giganten

Spinnin', opgericht door de Nederlander Eelko van Kooten, behoort tot de grootste muzieklabels in het EDM-genre. Spinnin' heeft platen uitgebracht van giganten als Dimitri Vegas & Like Mike, Afrojack en Steve Aoki. Het aan Spinnin' gelieerde agentschap MusicAllstars vertegenwoordigt grote namen als Sander van Doorn, Oliver Heldens en Quintino. Het YouTube-kanaal van Spinnin' heeft meer dan 11 miljoen volgers.

Zonder dat platform was Garritsen nooit zo ver gekomen, in ieder geval niet zo snel. Andere Nederlandse grootheden, zoals Tiësto, Armin van Buuren, Afrojack en Hardwell, liepen al ettelijke jaren discotheken af voordat ze doordrongen tot de absolute top. Martin Garrix - inmiddels goed voor 17 miljoen dollar, volgens zakenblad Forbes - had slechts twee jaar nodig, geholpen door het kapitaal van Spinnin' en de explosieve populariteit van EDM in de Verenigde Staten.

Maar zulke hulp alleen is niet genoeg. Garritsen wordt geroemd om zijn talent. Hij geldt als een charismatische verschijning op het podium en een kundig producer. Dat laatste is bijzonder: veel jonge dj's maken hun muziek niet zelf, maar laten zogeheten ghostproducers hun hits boetseren.

'Het talent komt eerst', zegt Maykel Piron, die samen met danceartiest Armin van Buuren Armada Music heeft opgezet, een van de andere grote spelers in de EDM. Opmerkelijk aan de explosieve groei van nieuwe artiesten is volgens Piron dat het extreem jonge mensen zijn die veel succes hebben. 'Er schieten nu artiesten omhoog die al heel jong in aanraking komen met het produceren van housemuziek. Zodra iemand een hit scoort, kan het met internet heel snel gaan.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Martin Garrix tijdens een optreden met de Amerikaanse muzikant Usher. Beeld anp
Martin Garrix tijdens een optreden met de Amerikaanse muzikant Usher.Beeld anp

Iconen

Garritsen is wat dat betreft een schoolvoorbeeld. Hij werkte samen met popiconen als Christina Aguilera en Usher en steeg afgelopen jaar van plek 39 naar nummer 4 op de wereldranglijst van het toonaangevende magazine DJ Mag. Op het Amsterdam Dance Event in oktober zou hij zomaar nummer één kunnen worden, voorspellen kenners.

'Garrix heeft Spinnin' niet meer nodig. Elk label staat te springen om muziek van hem uit te brengen', zegt een ingewijde, zelf dj in hetzelfde segment als Garrix en Spinnin'. Uit angst voor reputatieschade wil hij niet met zijn naam in de krant. 'Ik heb ook weleens aan tafel gezeten met Spinnin'. Ze wilden een kwart van alles wat ik zou opbrengen. Van optredens en platenverkoop tot sponsoring. Dat gaat mij te ver, maar die jonge jongens nemen alles voor lief als hun wordt gezegd: 'Wij gaan je maken.''

Als je veel investeert om een artiest vanuit het niets op te bouwen, is het volgens Piron logisch om vast te houden aan de oorspronkelijke deal. Maar als iemand als Garritsen 'groter wordt dan het label', doe je er als labelbaas verstandig aan te kijken naar een nieuwe overeenkomst.

Spinnin'-directeur Van Kooten laat in een schriftelijke reactie weten bereid te zijn geweest het contract aan te passen. Maar Garritsen houdt het bij zijn statement op Facebook: 'Spinnin' wilde niets veranderen.'

Kennelijk heeft Spinnin' zijn hand overspeeld. Net iets te lang moest Martin Garrix dienen als 'hitmachine', zoals Van Kooten hem volgens ingewijden noemt. Komt Spinnin' in de problemen zonder deze topper? Nee, zegt de anonieme dj. 'Het volgende blik marionetten staat al op de stoep. Spinnin' bepaalt nog steeds waar de wereld naar luistert.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden