Mark Hamill, de acteur die Luke Skywalker speelt in Star Wars, vond de plotwendingen in The Last Jedi zelf ook vrij extreem

Star Wars-acteur Mark Hamill ( 66 ) over de transformatie van zijn personage Luke Skywalker. Volgens fans heeft hij hun jeugd verpest. ‘Echt? Verpest?’

Mark Hamill in Star Wars: The Force Awakens.

Ik had nooit verwacht dat ik nog eens zou opdraven als Skywalker, zegt Mark Hamill (66), grijze baard, vriendelijk rond gezicht. ‘Star Wars had een begin, een midden en een eind – ik dacht dat het klaar was. Dat ze bij de nieuwe avonturen géén eerdere personages zouden inzetten.’

Zijn allereerste dag op de Star Wars-set, in 1976, bracht Hamill door in de Tunesische woestijn, die diende als Luke Skywalkers stoffige thuisplaneet. Toen de Amerikaanse acteur zijn rol hervatte in 2014, voor de derde filmcyclus, voerde de eerste draaidag hem naar een in zee gelegen rots voor de kust van Ierland: de waterplaneet Ahch-To. Aan het einde van The Force Awakens (2015) dook Skywalker daar alvast even op, om in The Last Jedi (2017) zijn afsluitende hoofdrol te vervullen in de strijd tegen het kwaad. Klaar is bij Star Wars een relatief begrip. Personages kunnen terugkeren als geestverschijning of digitaal verjongd opduiken in een prequel van de ruimtesage. Maar Hamill rekent nergens op. ‘We zien wel.’

Kwam hij in die tussengelegen veertig jaar ooit weer in Tunesië, waar alles begon? ‘Nee. Ik weet dat er lokale tours zijn, zodat mensen kunnen zien waar we destijds hebben gefilmd. Het is zo’n plek op aarde waar je anders nooit komt, zoals de top van Skellig Michael (het Ierse rots­eiland, red.). De klim naar die top is bar: meer dan zeshonderd treden, grote stenen treden, maar dat is het waard, het is zo mooi daar. Net zo mooi als die kale zoutvlakten van Tunesië, waar je 360 graden aan horizon om je heen hebt en de zon zo spectaculair ondergaat dat het voelt alsof je écht ergens in een galaxy far, far away zit.’

Hamill is terug in Ierland: ter promotie van de blu-ray-uitgave van The Last Jedi en als eregast op Saint Patrick’s Day, de nationale feestdag. Want, zo bleek na voorouderonderzoek: Hamill is (deels) van Ierse komaf. ‘Ik had nooit verwacht dat ik om wat dan ook herinnerd zou worden’, zegt Hamill, in gesprek met een drietal journalisten in zijn hotel in Dublin. ‘Gewoon genoeg werk, daarop hoopte ik als acteur. En als dat niet lukte, was ik waarschijnlijk filmcrewlid geworden. Ik ben geen slechte kok: misschien was filmcateraar ook wel iets.’

Anders dan Harrison Ford, die na zijn rol als Han Solo ­diverse beroemde filmpersonages belichaamde, bleef ­Hamill altijd die jongen van Star Wars. ‘Ik was laatst bij de Oscars. Dan ben ik toch verrast dat mensen als Christopher Plummer of Eva Marie Saint weten wie ik ben, als ik me aan ze voorstel.’ Bij hem thuis vindt de bezoeker geen Star Wars-memorabilia. ‘Ik krijg wel van alles opgestuurd aan speelgoed en spullen, maar mijn zoon is degene die alles archiveert en uitstalt. In zíjn huis.’ Gevraagd naar het meest bizarre product dat hem ooit onder ogen kwam, noemt Hamill de speelgoedvariant van de tauntaun, de berggeitachtige dinosauriër die Skywalker berijdt in The Empire Strikes Back. In de film wordt de buik van het dier opengesneden met een lichtsabel, zodat de bijna ­bevroren Luke weer warm wordt tussen de dampende darmen. Hamill: ‘Een speelgoed-tauntaun met een snee in de buik, waar je Luke dan uit kon trekken. Echt? Hadden we dat nodig? Moesten kinderen getraumatiseerd worden?’

J.J. Abrams en Mark Hamill op het eiland Skellig Michael, Ierland, waar Star Wars gefilmd wordt.

De Volkskrant-verslaggever had als kind zo’n tauntaun. ‘Echt? Hmm. En het is dus goed gekomen met je. Nou ja, ik genoot wel meer van die merchandise dan Carrie of Harrison. Ik weet nog dat ik zei: hé, moet je zien, we zijn nu ook van die snoepjeshouders. Harrison reageerde (doet Fords ongeïnteresseerde mompel voortreffelijk na): ‘Zolang jij je maar gevleid voelt, jongen.’

Hamill heeft het nog altijd moeilijk met het overlijden van prinses Leia-actrice Carrie Fischer. Hamill: ‘Als ze hier nu was, stond ze daar in de hoek van de kamer, achter het gordijn, en stak ze haar middelvinger naar me op om me aan het lachen te maken – zo was Carrie. Ik was enorm verliefd op haar, vroeger. Maar ik dacht ook: poeh, het lijkt me niet makkelijk als zij je vriendin is – na één avond ben je al buiten adem.’

Waar de force altijd een gewichtige zaak betrof in de eerdere Star Wars-delen, behandelde regisseur Rian Johnson de Jedi-mythe in The Last Jedi met relativering, zelfs ironie. Moest Hamill wennen aan die nieuwe Skywalker? ‘Jazeker. Toen ik het script las voor deel acht, dacht ik: huh? Hebben ze de force uitgezet? Is Luke suïcidaal? Wil hij stoppen met de jedi’s? Ik word graag verrast, maar dit vond ik vrij extreem. Ook ik beschouw Luke als een soort bezit, maar hij is dat niet, natuurlijk. En uiteraard hebben de fans een sterke mening. Het varieert van ‘dit is het beste ooit’ tot ‘je hebt mijn jeugd verpest’. Echt? Heb ik je jeugd verpest?

‘Het is ook zoveel groter geworden dan we ooit hadden verwacht. George zei destijds over de eerste Star Wars: het is gewoon een kinderfilm. We dachten dat we op de cover van kindertijdschriften zouden staan, niet op die van Time Magazine.’

Heeft Hamill nog contact met George Lucas? ‘Ja hoor. Star Wars zal nooit hetzelfde zijn zonder George. Maar dit is de nieuwe generatie, nu doen we het zoals zij het willen. Ik heb het met George gehad over deel zeven en acht, maar hij weet dat ik de vertrouwelijkheid van zo’n gesprek nooit zou schenden. Het is zwaar. Ik weet dat het zwaar was voor hem om zijn schepping af te staan.’

Het Star Wars-concern, dat Lucas in 2012 verkocht aan ­Disney, dijt fors uit. ‘O vast’, antwoordt Hamill op de vraag of er ook te veel Star Wars kan zijn. ‘Er is altijd een punt waarop je het niet meer kunt uitstaan. Onze eerste films kwamen om de drie jaar uit. Bij deze nieuwe trilogie zit er twee jaar tussen en vullen ze dat tussenjaar met andere Star Wars-films – Rogue One vond ik trouwens heel goed. De nieuwe Han Solo-film komt straks zelfs al vijf maanden na The Last Jedi uit. Het is niet aan mij om te vertellen hoe Disney zijn zaken moet regelen, maar ik denk wel dat ze voorzichtig moeten zijn. Mensen moeten zin houden in meer.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden