Tv-recensie Haroon Ali

Margriet van der Linden toont haar zachte kant in How to be Gay

Margriet van der Linden zette in haar talkshow M al geregeld roze thema’s op de agenda en maakte zelfs een thema-uitzending over hiv en aids. In de zesdelige serie How to be gay (KRO-NCRV, NPO 2) gaat de gekuifde presentatrice dieper in op de levens van homo’s en lesbiennes in China, Amerika, Engeland, Rusland en Libanon. (Het is daarmee een Nederlandse versie van de VICE-serie Gaycation, waarin de eveneens lesbische actrice Ellen Page min of meer hetzelfde deed.)

Dat dit thema haar aan het hart gaat, is duidelijk. Maar weet Van der Linden de kijker ook te raken? In haar talkshow is ze namelijk scherp, sarcastisch, maar ook wat afstandelijk. De eerste aflevering van How to be gay is wat dat betreft een valse start, omdat de presentatrice zich op een cruise voor Chinese homojongeren door een enorme taalbarrière moet worstelen. Het is daardoor moeilijk om écht contact te krijgen, vooral met een ontgoochelde moeder, die door haar zoon onder valse voorwendselen aan boord is gelokt en ‘bijna van boord wilde springen’ toen hij uit de kast kwam.

Maar vanaf de tweede aflevering (afgelopen vrijdag op tv) en de daarop volgende delen (nu al tegen betaling te zien op NPO Start) valt alles op zijn plek. Omdat de presentatrice niet achter een desk zit, maar op pad gaat, kan ze soms een arm om iemand heen slaan. En als er geen tolk tussen hoeft te komen, geven Van der Lindens ironische toontje en overdreven articulatie de zware gesprekken wat lucht. Wanneer ze met een 94-jarige activist uit Brighton over de aidscrisis praat, zegt hij ineens met een brede glimlach: ‘Weet je, ik heb ook hiv’. Van der Linden antwoordt, met grote ogen die zowel verwondering als compassie uitstralen: ‘George, you’re a miracle!’

Beeld uit aflevering 2 van 'How to be gay'. Beeld KRO-NCRV

De presentatrice durft zich ook kwetsbaar op te stellen. In de tweede aflevering vertelt ze dat de opkomst van aids haar als meisje doodsbang maakte. ‘Je weet dat wat je voelt, niet mag en nu ga je er ook dood aan – waarschijnlijk terecht. Dit is de straf voor wat ik voel.’ In aflevering vier vertelt ze over haar moeilijke coming-out: ‘Ik vergeleek het met een groot verkeersongeluk, waarbij er geen overlevenden zouden zijn.’ Deze persoonlijke, warmere Margriet ontroert en maakt haar tevens een invoelende gids voor de gays. (Ik hoop deze kant ook vaker te zien bij M.)

Is een serie als How to be gay nog wel nodig, zullen sommigen zich afvragen? ‘We moeten ophouden met doen alsof het zo verschrikkelijk moeilijk is om uit de kast te komen’, zei Johan Derksen onlangs bij Voetbal Inside. ‘Als je een beetje karakter hebt, kom je daar gewoon voor uit.’ Die uitspraak leidde tot veel ophef en LHBTI’s deelden afgelopen dagen massaal hun (vaak pijnlijke) coming-outverhaal op sociale media, met de hashtag #SorryJohan. Deze ‘huilverhalen’ lieten Derksen koud. Dus het antwoord is ja, het is nog hard nodig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.