Omslagportret van de Iron Lady

Margaret Thatcher, maar dan anders: het nieuwe omslag van Mantels verhalenbundel luistert nauw

Het portret van de Iron Lady vraagt om precisie.

De moord op Margaret Thatcher. Ontwerp Nanja Toebak, foto Tessa Posthuma de Boer, 2020. Beeld Meridiaan
De moord op Margaret Thatcher. Ontwerp Nanja Toebak, foto Tessa Posthuma de Boer, 2020.Beeld Meridiaan

‘Héél moeilijk’, vond Tessa Posthuma de Boer de opdracht voor Hilary Mantels De moord op Margaret Thatcher, waarvan de eerste druk verscheen in 2015. Eerder dit jaar maakte Posthuma de Boer de omslagen voor Mantels Cromwell-trilogie (De spiegel & het licht, Het boek Henry, Wolf Hall): foto’s van vrienden en kennissen bewerkte ze digitaal tot ze sprekend op Mantels 16de-eeuwse personages leken.

Voor de gebonden herdruk van Mantels verhalenbundel ging ze op dezelfde manier te werk, maar nu met meer hoofdbrekens. ‘O man, ik heb zo veel versies gemaakt! Met een schilderij van Hendrik VIII à la Holbein kun je je wel wat permitteren. Maar dit is Margaret Thatcher, en haar kennen we zo goed, dat luistert veel nauwer.

‘Er moest bovendien iets van mijzelf in, anders wordt het kitscherig. Dus heb ik het een beetje overdreven, een versie met extra hoog haar bijvoorbeeld. Dan was ik eerst tevreden, maar dacht ik later: nee, dit is het niet.’

Opnieuw baseerde ze het resultaat op foto’s die ze maakte van mensen uit haar omgeving. ‘Er zitten een stuk of zes vrouwen in, vriendinnen en anderen. Van een buurvrouw heb ik geloof ik het meeste gebruikt. En ja, het kapsel is van uitgever Nelleke Geel, haha.’

De kleding modelleerde ze naar Thatchers dracht op een staatsieportret uit 1995: een zwart mantelpak met corsage. ‘Er zijn ook vroege Thatcher-portretten met van die megabrede schoudervullingen, maar die heb ik maar niet gebruikt.’

Het titelverhaal is een fantastische thriller waarin een IRA-schutter in 1983 de toenmalige Britse premier vermoordt (ze zou in werkelijkheid pas in 2013 overlijden).

De ophef die het verhaal bij verschijning veroorzaakte – een Engelse lord riep op tot een politieonderzoek naar Mantels ‘thatchercide’ – had vast ook te maken met het omslag van de Engelstalige editie: een dame in een goudbestikte tea dress, met een nogal opvallend ontbrekend onderdeel.

The Assassination of Margaret Thatcher. Ontwerp GlassHouse, 2014. Beeld Fourth Estate
The Assassination of Margaret Thatcher. Ontwerp GlassHouse, 2014.Beeld Fourth Estate

Hilary Mantel: De moord op Margaret Thatcher

Uit het Engels vertaald door Ine Willems. Ontwerp Nanja Toebak, fotografie Tessa Posthuma de Boer. Meridiaan; € 24,99.

De omslagfoto’s van Posthuma de Boer voor Hilary Mantel zijn te koop via sandvoort.gallery.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden