Review

Marcel Cohen zoekt naar visuele herinneringen

Verhalen over het goede in de mens

Op 14 augustus 1943 is Marcel Cohen bijna 6 jaar. Hij is uit wandelen met dienstbode Annette, wanneer de politie hun huis binnenvalt om de familie Cohen te arresteren. Vanaf de overkant van de straat ziet Marcel hoe zijn ouders en grootouders de vrachtwagen in moeten klimmen. Hij heeft ze nooit teruggezien.

Het innerlijke toneel: Feiten (non-fictie) Marcel Cohen, Uit het Frans vertaald door Katelijne De Vuijst, Athenaeum, 136 pagina's; euro 10,99

Naar aanleiding van voorwerpen en foto's, zijn herinneringen en die van mensen die zijn familieleden hebben gekend, schrijft hij in Het innerlijke toneel portretten van deze mensen. Flarden herinneringen krijgen hier vorm. Het is een constaterend relaas, ijzingwekkend ook, maar met aandacht voor het goede van mensen, zoals de kennis die Marcel laat onderduiken op het platteland bij Annette en haar man.

Via de herinnering aan geuren zoekt Marcel naar meer visuele en tactiele herinneringen. Het zwart leren handtasje van zijn moeder, Marie, en de bedwelmende geur die eruit kwam telkens als het openging: poudre de riz, parfum, lipstick. De eau de cologne die zijn vader en ooms droegen leidt tot een zoektocht naar het ware parfum. En naar het antwoord op de vraag of nazi's misschien ook Echt Kölnisch Wasser gebruikten.

De geur van bleekwater in het ziekenhuis waar zijn moeder een paar maanden opgesloten is geweest. Moeders van zuigelingen jonger dan zes maanden moesten in het Rothschild-ziekenhuis wachten tot hun baby's die vereiste leeftijd hadden bereikt, daarna werden ze weggevoerd.

Net als aan het gele hondje dat zijn vader Jacques maakte van wasdoek, paardenhaar en zwart garen. Het bewaard gebleven hondje is terug bij de schrijver.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden