BoekenBelaagd paradijs

Marc Jansen dwingt bewondering af met zijn beknopte geschiedenis van Georgië

null Beeld Van Oorschot
Beeld Van Oorschot

George Ellis begreep dat mensen er de Hof van Eden lokaliseerden, Jacques Brel laafde zich er aan tedere wezens, ook in recente tijden keerden vele reizigers lyrisch terug. Waarom Marc Jansen het woord ‘paradijs’ in de titel zette van zijn geschiedenis van Georgië, laat zich verklaren. Waarom hij er het adjectief ‘belaagd’ aan toevoegde ook. In de amper tweehonderd bladzijden van Belaagd paradijs wordt Georgië telkens weer belaagd, bezet en besmeurd. ‘Dit land zit vastgeklemd tussen de scharen van een hete tang’, schreef Kurban Said in 1937.

Zo recent als de zomer van 2008 brandde de toenmalige president Saakasjvili zich vreselijk aan de Russische schaar van de tang. Net als in zijn geschiedenis van Oekraïne, Grensland, dwingt Jansen bewondering af met de hoeveelheid historie die hij in vogelvlucht opdient, zonder dat het een opsomming of een brij wordt. Hij staat stil bij bepaald niet tedere Georgiërs als Soso Dzjoegasjvili, nom de guerre Stalin, en diens sadistische staatsveiligheidschef Lavrenti Beria (ooit had Tbilisi een Beriaplein). De in Terneuzen geboren Georgische presidentsvrouw Sandra Roelofs-Saakasjvili heeft ook een plekje (en een foto) in deze geschiedenis.

Marc Jansen: Belaagd paradijs – Een geschiedenis van Georgië. Van Oorschot; € 22,50.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden