BoekenKort

Mannen stonden in de rij om Oliebollen-Nel te zien

null Beeld

‘Een der grootste attracties van het feest was de oliebollenkraam van ‘Miss Leiden 1930’. Daar was het een komen en gaan; vooral ‘komen’, want ‘gaan’ ging langzaam. Een collega journalist moet de heele tent hebben leeggekocht voor een interview van een uur.’

Ze was een nationale bekendheid: Nelly Denies, ofwel Oliebollen-Nel. Mannen gingen speciaal naar de kermis om deze schoonheid te bewonderen. Auteur Michèl de Jong had binnen de familie vaagjes over haar gehoord, en daarbij ook vernomen dat het met Oliebollen-Nel helemaal verkeerd was afgelopen. Zijn jarenlange speurtocht naar het leven van deze vergeten kermisdiva heeft uiteindelijk een fascinerend boek opgeleverd. Een kijkje in het kermisleven tijdens het interbellum, maar vooral het portret van een vrijgevochten vrouw die het stigma van het ‘kermisvolk’ achter zich liet, die in weelde leefde maar daarna, tijdens de oorlogsjaren, verstrikt raakte in het grijze schemergebied van zwarthandel, collaboratie, verraad en verzet. Was Nel fout of goed? De Jong onderzoekt de zaak minutieus. Het stigma ‘fout’ te zijn geweest raakte ze in elk geval nooit meer kwijt.

Michèl de Jong: Oliebollen-Nel. Nijgh & Van Ditmar; € 22,50.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden