Makers Sesamstraat: verhuizing naar themakanaal begin van het einde

De makers van Sesamstraat maken zich grote zorgen over de toekomst van het programma. Ze zijn bang dat de verhuizing van de doordeweekse avonduitzending naar themakanaal Zappelin Xtra het begin van het einde inluidt.

Tommie, Bert, Ernie en Pino.Beeld ANP

'De Nederlandse Publieke Omroep (NPO) draait het programma op deze manier de nek om', zegt acteur Aart Staartjes. 'Toen ik in november het slechte nieuws hoorde, heb ik serieus overwogen te stoppen. Uiteindelijk blijf ik, want sommige medewerkers leven van hun baan bij Sesamstraat. En als een paar kernfiguren ermee ophouden, trekt de NPO nog sneller de stekker eruit. Dat wil ik niet op mijn geweten hebben.'

Sesamstraat bestaat veertig jaar maar de kans op een volgend jubileum is klein, denkt Staartjes. De nieuwe kijkcijfers zijn nog onbekend, maar die zijn ongetwijfeld fors gedaald sinds het programma in januari is verdwenen van NPO1. 'Wij hebben de NPO een protestbrief gestuurd, waarin staat dat wij op het open net moeten blijven. Politici zeuren altijd over taalachterstanden. Nou, wij doen daar iets aan. Daar moet je wel iets voor over hebben.'

Het kinderprogramma is 's ochtends en vroeg in de middag nog wel te zien op NPO3, maar 's avonds alleen op Zappelin Xtra, via kanaal 58 (KPN) of 311 (Ziggo). Omroepbestuurders wilden zo ruimte maken voor een talkshow van Omroep Max, die inderdaad veel meer kijkers trekt.

Waarom Aart Staartjes voor het einde van Sesamstraat vreest

De netmanagers van de publieke omroep hebben een banaan in hun oor. Vinden ze bij Sesamstraat tenminste. Het monumentale kinderprogramma wordt 40, maar achter de schermen, ondervond de Volkskrant, overheerst woede.

Beeld ANP

Bejaarden

Ook poppenspeler Bert Plagman, die Tommie bespeelt, is boos: 'Blijkbaar vindt de netmanager dat ze meer kan verdienen aan bejaarden. Als ze dit niet terugdraaien gaat Sesamstraat dood. Dit is heel erg niet oké.'

Het huidige, vijfjarige contract met het hoofdkantoor in New York, Sesame Workshop, loopt tot 2017. 'In de loop van 2016 praten we met de Amerikanen over een nieuwe overeenkomst', zegt eindredacteur Ajé Boschhuizen. 'Zij hebben ook baat bij een goed uitzendtijdstip en hoge kijkcijfers, dus ze zullen niet blij zijn met de verhuizing. Het gevolg kan zijn dat Sesamstraat over een tijdje niet meer op tv is in Nederland, als de NPO of de Amerikanen niet verder willen. Maar dit is een heel sterk merk, dat in een of andere vorm zal blijven bestaan.'

Sesame Workshop gaat in een e-mail alleen indirect in op de verhuizing. 'Het is onze prioriteit daar te zijn waar de kinderen zijn', laat vicepresident Maura Regan weten. Ze roemt het NTR-programma, dat in de loop van dit jaar op allerlei manier zijn jubileum zal vieren. 'We zijn trots op deze mijlpaal. In Amerika loopt nu het 46ste seizoen, jullie versie is een van de langst lopende internationale coproducties. Het talent in Nederland is ongeëvenaard en de cast is ongelooflijk divers. Onze partners helpen ons kinderen slimmer, sterker en vriendelijker maken.'

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden