PostuumMac Davis (1942-2020)

Mac Davis (1942-2020) schreef liedjes met een lang leven in de hitlijsten, van ‘In the ghetto’ tot ‘A little less conversation’

Mac Davis rond 1970.Beeld Getty

De Amerikaanse songwriter had ook een mooie carrière als zanger en acteur. 

Hij was een grootheid in de Amerikaanse muziek, zonder een overbekende naam te zijn. De dinsdag overleden Mac Davis (Lubbock, Texas, 1942) dankt zijn vaste plek in de muzikale eregalerij aan de liedjes die hij schreef voor onder andere Elvis Presley, zoals het weldadig larmoyante In the Ghetto.

Davis was in de jaren vijftig actief in de rock-’n-roll, bijvoorbeeld in de band The Zots. Hij werd gespot als bovengemiddeld liedschrijver en kon aan de slag als vaste medewerker van Boots Enterprises, het productiebedrijf van Nancy Sinatra. Eind jaren zestig vloeiden klassieke songs als In the Ghetto en It’s Such a Lonely Time of Year uit zijn vingers, die werden ondergebracht bij Presley en de zingende familie Sinatra.

Rond In the Ghetto, dat in 1969 een gigantische hit werd voor Presley, hangt een wolk van geruchten en anekdotes. Zo zou Davis het nummer hebben geschreven voor de zwarte entertainer en zanger Sammy Davis Jr. Om uit te testen hoe het nummer viel, speelde hij het voor een gezelschap van Amerikaanse burgerrechtenactivisten, waaronder de beroemde activist en politicus Jesse Jackson. En toch kwam het lied, over een jongen die opgroeit in een straatarme wijk van Chicago, in de misdaad belandt en wordt doodgeschoten, uiteindelijk bij Presley terecht. Na de onvergetelijke vertolking door The King werd het nummer nog uitgevoerd door tientallen wereldsterren, van Dolly Parton tot Marilyn Manson en Nick Cave.

Davis schreef meer songs met een lang leven in de mondiale hitlijsten. Het nummer A Little Less Conversation, uitgevoerd door Presley in 1968, werd in 2002 een groot succes voor de Nederlandse dj en producer Tom Holkenborg alias Junkie XL.

De liedschrijver Davis had een mooie carrière als zanger en acteur. Het nummer Baby Don’t Get Hooked On Me was een hit in de jaren zeventig. In 1980 bracht hij het nummer It’s Hard to be Humble uit, dat ook een Nederlands tintje kreeg in de bewerking van Peter Blanker: Het is moeilijk bescheiden te blijven. In de jaren zeventig had Davis een langlopende entertainmentshow op de zender NBC, en trad hij op in vrolijke tv-programma’s als The Muppet Show en The Dukes of Hazzard.

Dinsdag overleed hij aan complicaties na een hartoperatie in Nashville, Tennessee. Mac Davis is 78 jaar geworden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden