FilmLove and Monsters

Love and Monsters is een opmerkelijk goedgemutst avonturenverhaal, met ruimte voor kwetsbaarheid ★★★★☆

Spannend en eng is Netflix-productie Love and Monsters zeker, maar de film is op zijn best wanneer de nadruk ligt op kwetsbaarheid.

Love and Monsters Beeld
Love and Monsters

Het overgrote deel van de mensheid is vernietigd. Dat gebeurt wel vaker in films, want het postapocalyptische genre bloeit als nooit tevoren. Vandaar dat Joel (Dylan O’Brien, bekend uit de Maze Runner-reeks) het maar even razendsnel samenvat in de eerste minuten van Love and Monsters: er kwam een grote komeet aan te pas, die weliswaar met raketten werd vernietigd, maar de chemische fall-out veroorzaakte een biologische ramp. Koudbloedige dieren, van mieren tot salamanders, veranderden in reusachtige, mensverslindende monsters.

Sindsdien houdt Joel zich schuil in een bunker met een stel lotgenoten. Zeven jaar zijn er al verstreken en het leven is best goed vol te houden. Joels woongroep is hecht en harmonieus, maar hij is er wel de enige vrijgezel. Steeds meer begint hij te verlangen naar zijn oude vriendinnetje Aimee (Jessica Henwick), met wie hij af en toe radiocontact heeft.

Joel besluit haar op te gaan zoeken. Het is een levensgevaarlijke bovengrondse tocht van zeven dagen, waar hij totaal niet op voorbereid is. Joel is geen Tom Cruise, want hij verstijft bij elke vorm van gevaar. Het aardige van de Netflix-productie Love and Monsters is de nadruk op kwetsbaarheid; niemand vindt het een schande dat Joel, die als tiener zijn ouders verloor, geen held is. De heroïek van de film schuilt in samenwerking en hulpvaardigheid.

Het maakt dit avonturenverhaal opmerkelijk goedgemutst, terwijl er toch voortdurend behoorlijk enge monsters opduiken. Die monsters zien er onsmakelijk uit (de visuele effecten van Love and Monsters werden genomineerd voor een Oscar) en hebben elk een eigen karakter. Hoe meer Joel over hen leert, hoe beter hij zich kan verdedigen.

Het originele scenario van Love and Monsters (misschien wel de meest ter zake doende filmtitel sinds Snakes on a Plane) is afkomstig van Brian Duffield, die ook de wrang-komische tienerfilm Spontaneous schreef en regisseerde. Duffield bewijst opnieuw dat hij een welbekend genre kan opfrissen met humor en empathie. Het verhaal van Love and Monsters biedt weinig verrassingen, maar de weg die Joel aflegt naar de verwachte afloop, is verrassend sympathiek, geestig en onderhoudend.

Love and Monsters

Avontuur

★★★★☆

Regie Michael Matthews.

Met Dylan O’Brien, Jessica Henwick, Michael Rooker.

109 min., te zien op Netflix.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden