Poëzie Goed & slecht

Louis Aragon of Vera Pavlova over regen: een wereld van verschil

Louis Aragon of Vera Pavlova over regen, dat is een wereld van verschil, vindt Arjan Peters.

Beeld Getty, bewerkt door Studio V

In den beginne was hij surrealist, maar toen de Franse dichter Louis Aragon in 1963 een zomermaand in Nederland doorbracht, was hij allang een gemoedelijke verzenbakker geworden, 65 jaar, dol op zijn vrouw Elsa Triolet die hij dan ook onafgebroken toezong. De Franse Leo Vroman.
Het was een rotzomer. Dat zeg ik niet, dat schrijft Aragon (L’été pourri); veel regen, gierende wind en maar weinig zon. Dat had je toen nog.

U denkt misschien dat dit simpele gedichten zijn, aldus Katelijne De Vuyst, die Le voyage de Hollande  onlangs heeft vertaald (De Hollandse reis, uitgeverij Vleugels; € 23,50), maar opgepast, want Aragon heeft met zijn eenvoud ‘de volle rijpheid van zijn kunst bereikt’.

Ik zie het er niet aan af. Zo klaagt hij over de rotzomer in kwestie:

Koning Regen heeft tanden van staal
 En voeten van kabaal
En meer nog dan een ijsverkoper
 Doet hij je tranen stromen
Hij blijft uren tekeergaan
 Hard op de daken slaan
Als hij schoon schip wil maken
 Verstopt hij er alle goten

En zo nog twee strofen, eindigend met:

Koning Regen danst in de nacht
 Wat had je anders gedacht
Tot hij met open mond blijft staan
 Als hij de maan op ziet gaan

Als deze kindsheid de volle rijpheid van kunst is, dan prefereer ik de onrijpheid.

In plaats van te jammeren over een buitje had hij ook iets anders met de regen kunnen doen. Onlangs trad de Russische dichter Vera Pavlova op in Amsterdam, zodat ik haar persoonlijk kon danken voor haar gedicht dat Nina Targan Mouravi vertaalde:

Laag over laag opnieuw verjaren
doet dé verjaardag niet vervagen.
Laag over laag genot ervaren
verhevigt hevig het behagen
om vast te houden, ingeademd,
een flinke teug van rook en regen…
Wie het geheim steeds dichter nadert
laat het steeds lichter achterwege.

Negen jaar geleden verscheen, nog steeds leverbaar: Een flinke teug van rook en regen (Hoogland & Van Klaveren; € 15,35), met die geheimzinnige wijsheid aan het slot. Zou dat de ware levenskunst en ervaring zijn, om de vraag naar de zin van het leven zonder enig schuldgevoel terzijde te schuiven?

Om te beginnen kunnen we het weerbericht raadplegen en hopen op neerslag, om die nu eens genotvol te gaan inhaleren. Dat is een koninklijke benadering.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden