Linkerhand over rechterschouder

Kus gevolgd door botsing

Linkerhand over rechterschouder is het gebaar waarmee je volgens een oude traditie een munt in de Trevifontein in Rome moet gooien als je wenst op een dag naar deze stad terug te keren. Het is tevens de titel van de zesde roman van de Noorse Selma Lønning Aarø (1972). De Trevifontein is een plek die de personages met elkaar verbindt, ze zijn er allemaal geweest, ieder op een ander moment. Maar dat weten ze niet van elkaar.

De openingsscène zou uit een film kunnen komen; een man geeft een vrouw snel een kus en rent de straat op. Hij wordt door een auto geschept en afgevoerd naar het ziekenhuis. Hij ligt maanden in coma. Niet alleen Helen, de zwangere minnares van de man, blijkt getuige van het ongeluk, maar ook zijn dochter Elvira. Ze is ervan overtuigd dat ze haar vader heeft vermoord, maar praat er met niemand over. In een brief richt ze zich tot haar overleden zusje. Ze vertelt over hun moeder, Alma, die nooit over het verlies van haar jongste kind is heen gekomen. Op haar beurt vertelt Alma aan haar Poolse werkster over haar leven dat in het teken staat van verdriet en gemis. En dan is er Georg, de vader van Helen, die zijn demente vrouw probeert te verzorgen.

De stemmen wisselen elkaar heel natuurlijk af. Nu eens komen de verhaallijnen samen, dan weer wordt eenzelfde gebeurtenis vanuit een ander personage beschreven of vult het ene het andere aan. Zo ontstaat er een groepsportret van mensen die door het toeval zijn samengebracht.

De toon van Lønning Aarø is licht, voor de diepe eenzaamheid die ze beschrijft. En net als andere hedendaagse Scandinavische schrijvers voegt zij een snufje magisch realisme aan haar verhaal toe, waardoor de tragedie iets sprookjesachtig krijgt. Het leven is niet makkelijk en 'dat was niemands schuld. Het was gewoon zo gelopen'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden