Review

Liedjes waar Springsteen een verhaal over heeft

Het meest opzienbarend aan de compilatie die Bruce Springsteen samenstelde als soundtrack bij zijn autobiografie, zijn de vijf liedjes waarmee het album Chapter & Verse begint. Die zijn nooit eerder uitgebracht en laten The Boss horen toen hij nog een klein tienerbaasje was. 16 jaar was hij toen zijn eerste opnamen als zanger-gitarist in de rock 'n' roll-band The Castiles werden vastgelegd.

Cover van Bruce Springsteen, Chapter and Verse. Beeld
Cover van Bruce Springsteen, Chapter and Verse.Beeld

Dat was in mei 1966, maar echt herkenbaar klinkt hij nog niet. Dat doet hij een kleine vier jaar later wel, als hij met zijn band Steel Mill (met daarin prominent de latere, inmiddels overleden, E Street Band-organist Danny Federici) He's Guilty (The Judge Song) opneemt.

Hier openbaart zich het bijzondere songschrijverstalent van Springsteen. Iemand die een liedje begint met de regels: 'Well the judge and the jury came into the courtroom/ About 9:30 the 23rd of June', heeft grotere ambities dan lekkere rock-'n-roll maken. Die wil ook verhalen vertellen.

'Weggaan in een felle glorieuze gloed is bullshit' (+)

Jaja, hij is altijd zo gewoon gebleven. Als je honderden takes voor een liedje en stadiontournees op je 67ste gewoon vindt, tenminste. Lees hier meer.

Springsteen doet dat aanvankelijk op muziek die leunt op de toen invloedrijke rootsrock van The Band, zoals in de Ballad of Jesse James (1972). Of anders maakt hij liedjes waarin hij zo veel woorden propt, dat er nauwelijks een liedje van te maken is zonder op Bob Dylan te gaan lijken. Zie Henry Boy uit hetzelfde jaar, waarin de contouren van het latere Rosalita te ontwaren zijn.

Rosalita, een van de eerste echt grootse Springsteenrockers, selecteerde Springsteen niet. Maar overbekende Springsteenkrakers als Born to Run, Badlands, The River en Born in the USA komen allemaal voorbij. Logisch, want behalve dat het publieksfavorieten betreft, zijn Born to Run en The Rising ook favorieten van Springsteen zelf, zoals hij vorige week vertelde in de talkshow van Stephen Colbert. En waar de keuzen wat minder voor de hand liggen (Living Proof, Long Time Comin') weet je dat Springsteen er in zijn boek ongetwijfeld een boeiend verhaal over heeft. Want daar heeft hij de liedjes ook op uitgezocht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden