Leven met parasieten

Parasieten zijn overal, of we er nu over willen weten of niet

De spaghetti-achtige slierten die op de foto uit een menselijk achterste hangen, een flinke bos, zijn parasitaire rondwormen. Badend in het vloeibare voedsel van de darmen hebben zij een luilekkerland gevonden. Frans Rochette, medisch redacteur en onderzoeker bij farmaciebedrijf Janssen Pharmaceuticals, wil naar eigen zeggen licht werpen op een wereld waarvan de meesten weinig weten - of willen weten: die van de parasieten.

Rochette valt meteen met de deur in huis. Alle leven heeft last van parasieten. Van rondwormen via lintwormen, zuigwormen, vlooien en teken tot aan bacteriën en andere eencelligen. Nagenoeg alle wilde dieren zitten tjokvol parasieten. Bijna anderhalf miljard mensen hebben spoelwormen, en net geen miljard haakwormen. Een rund herbergt zomaar zestigduizend wormen. Drieënhalf miljard euro gaat er jaarlijks om aan anti-parasitaire middelen. Scharrelkippen en -varkens lopen meer kans op parasitaire infecties, door bijvoorbeeld wormeneieren in gras en mest, merkt Rochette fijntjes op.

Soms verhaalt Rochette over successen tegen parasieten van Janssen Pharmaceuticals. Ongewoon. Maar er staat veel interessants tegenover, vol biologische en historische details. Over die akelige haakwormen, waardoor arbeiders aan de Sint-Gotthardtunnel rond 1880 bij bosjes stierven. Hoe de Egyptenaren het door parasieten veroorzaakte bloed in mannenurine aanzagen voor een soort menstruatie. Waarom Duitse Schinken niet zonder gevaar zijn. Een onverwacht rijk en leerzaam boek: 'Schurftmijten graven zich als een mol in de huid met een snelheid van een halve tot vijf millimeter per dag.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden