Letterman berust in afscheid: 'Ik kan niet wat Jimmy Fallon kan'

Latenight-icoon openhartig in interview met Amerikaanse krant

Het onmiskenbare succes van de jonge, lenige generatie latenight-presentatoren was voor talkshow-icoon David Letterman (68) de reden om er de brui aan te geven. Op 20 mei aanstaande is hij voor het laatst te zien met zijn CBS Late Show. 'Ik weet dat ik niet hetzelfde kan als Jimmy Fallon en Jimmy Kimmel, en dat is goed zo.'

David Letterman interviewt hier zijn opvolger, Stephen Colbert. Beeld ap

De twee Jimmy's wijken met hun concurrerende shows op NBC en ABC af van het traditionele latenight-format door veel meer zang en dans in de show te brengen. Ook zijn ze enorm actief op de social media; sketches gaan al snel 'viral'. Voor Letterman is dat allemaal niet meer bij te houden, erkent hij in een groot interview met The New York Times, daags voor zijn lang aangekondigde afscheidsshow.

'Ik ben nu 68. Als ik nog 38 was, zou ik de show zeker nog willen blijven doen. Toen Jay (Leno) nog zijn programma deed waren we gelijkwaardige tegenstanders - hij is ook een oude man in een pak. Maar toen hij vertrok werd ik plots omringd door de twee Jimmy's...'

Maar Letterman berust inmiddels in zijn naderende afscheid. Hij begrijpt dat het tv-landschap is veranderd in de tientallen jaren dat hij nu op het scherm verschijnt. 'Mijn redactie heeft me vaak genoeg gevraagd om te gaan twitteren. Ik begrijp daar best de waarde van, alleen, ik weet gewoon niet wat ik daar moet zeggen.'

De concurrentie met Fallon en Kimmel moet vanaf Lettermans vertrek worden bestreden door Stephen Colbert, die daarvoor zijn succesvolle The Colbert Report op Comedy Central achterliet.

Beeld epa
Jimmy Fallon tijdens de Lip Sync-battle, één van de populairste onderdelen uit zijn The Tonight Show. Beeld ap

Jon Stewart?

Letterman onthult in het gesprek met de New York Times dat hij van tevoren niet op de hoogte was gebracht van Colberts aanstelling. 'Uit beleefdheid hadden ze best kunnen vragen, hé, we zijn bezig met wat namen, maar wat vind jij er eigenlijk van?' Maar dat deden ze bij CBS niet. En dat terwijl Letterman wel wat spannender namen als opvolger in gedachten had: 'Ik dacht altijd dat Jon Stewart (The Daily Show) een goede keus zou zijn. En ik dacht ook: is dit niet een goed moment voor een zwarte presentator? Of een vrouw? Er zijn namelijk genoeg hele grappige vrouwen.'

Letterman blikt in het interview terug op het seksschandaal uit 2009. Hij biechtte destijds op te zijn vreemdgegaan. 'Ik wist niet wat ik anders moest doen. Ik kon me er niet uitpraten.' Het had hem zijn baan kunnen kosten: 'Als ik op de zaak terugkijk, denk ik dat ze een goede reden hadden om me te ontslaan. Maar dat hebben ze niet gedaan, dus daarvoor ben ik dankbaar.'

Hij zegt zich toen niet te hebben gerealiseerd hoe erg dat was. 'Destijds was ik me niet bewust van wat ik echt had gedaan. Ik had een intieme relatie met iemand met wie ik dat niet had moeten hebben. Maar ik dacht altijd: wie heeft dat niet?'

Beeld reuters
Beeld uit de Late Show van 5 oktober 2009 waarin David Letterman opbiecht te zijn vreemdgegaan met een medewerkster van zijn programma. Beeld ap

'Ik ben een held'

In 2000 onderging Letterman vijfvoudige bypassoperatie. Ook dit had zijn vroegtijdige vertrek kunnen betekenen. 'Ik was bang dat degene die mij zou vervangen zo goed zou zijn, dat ze mij niet meer terug zouden willen.' Maar, zes weken na de operatie dartelde Letterman alweer rond als een jong lammetje. 'Laten we wel wezen, ik ben een held, daar kun je niet meer omheen.'

De laatste Late Show, die overigens niet op de Nederlandse tv wordt uitgezonden, is in Amerika te zien op woensdag 20 mei. Wat gaat hij daarna doen? 'Dat is helemaal aan mijn familie. Voor het eerst hangen onze plannen voor de zomer niet af van mijn opnameschema. Ik laat het dus afhangen van wat mijn zoon allemaal wil doen.' Op het gebied van televisie zegt Letterman ooit wel weer terug te willen keren in een CBS-show, met een kleinere rol.

Zijn allerlaatste Late Show wordt geen grote afscheidsriedel, besluit hij. 'Het moet de kijkers niet achterlaten met een verdrietig gevoel. Ik wil gewoon dat de mensen het leuk vinden om naar te kijken. Dat de kijkers na afloop zeggen: Ah, daar gaat ie. Wanneer begint die nieuwe gast?'

Beeld getty
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.