Lemmon als gladde makelaar

Deze week ging The Odd Couple II, Travellin' Light in Nederland in première, een matige film met Walter Matthau en de 74-jarige Jack Lemmon....

Matthau en Lemmon speelden acht keer samen, voor het eerst in 1966 in Billy Wilders The Fortune Cookie. In Avanti! van diezelfde Wilder is Lemmon de stijve, egocentrische Amerikaanse zakenman Wendell Armbruster, die langzaam maar zeker verliefd wordt op de dochter van de maîtresse van zijn overleden vader. Dat gebeurt wanneer hij met haar naar Italië reist om het stoffelijk overschot op te halen van de oude baas. Lemmon won een Golden Globe voor zijn rol.

Hij heeft in zijn rijke carrière - Lemmon maakte sinds 1954 meer dan 60 films - überhaupt niet te klagen over prijzen. Acht keer werd hij genomineerd voor een Oscar, zowel voor cynische komedies als voor serieuze rollen, twee keer won hij het beeldje . Ook won Lemmon de belangrijkste acteursprijzen in Cannes (voor The China Syndrome in 1979, voor Missing in 1982) en Berlijn (in 1980 voor Tribute, in 1996 voor zijn carrière).

Voor zijn rol in Glengarry Glen Ross werd hij bekroond op het filmfestival van Venetië. Dat is terecht, want ook in dit verbale spektakelstuk naar een scenario van David Mamet is Lemmon goed op dreef. Hij speelt Shelley - the Machine - Levine, die met Al Pacino, Ed Harris en Alan Arkin bij de firma Premiere Properties werkt, een slecht lopende makelaardij in onroerend goed. Alec Baldwin is de man van het hoofdkantoor met de heldere boodschap: wie de volgende maand het meeste omzet, krijgt een Cadillac, nummer twee wint een messenset, de nummers drie en vier vliegen eruit.

Binnen de vier muren van het krappe kantoor, onder een koud blauw licht, hakken de mannen middels een spervuur aan dialogen vervolgens op elkaar in (er wordt 137 keer 'fuck' gezegd in Glengarry Glen Ross), en proberen ze per telefoon de lappen grond te slijten.

Lemmon is de oudste van de vier. En de gladste. Hij slijmt, paait, kruipt, bedriegt, steelt, koopt om, doet kortom alles om zijn baan te behouden. 'ABC; Always Be Closing', is de les die Baldwin hem inprint. 'Wie hier wil blijven werken, moet contracten afsluiten.' Als dat niet lukt, komt de arme Levine met zielige verhalen over zijn dochtertje. Ook dat is tevergeefs.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden