Landverhuizersmuseum in Rotterdam gaat samenwerken met Ellis Island om emigrantenhistorie te eren

Nieuw Landverhuizersmuseum in Rotterdam slaat handen ineen met New York. Initiatiefnemer Wim Pijbes wil op Katendrecht historie emigranten eren.

Archieffoto van een van de Fenixloodsen in Rotterdam, datum onbekend.

Rotterdam slaat twee vliegen in één klap: een deel van de historische Fenixloods op het schiereiland Katendrecht blijft behouden én er wordt een landverhuizersmuseum in gevestigd. Het nieuwe museum gaat samenwerken met Ellis Island - het eiland bij New York waar eind 19de, begin 20ste eeuw miljoenen bewoners van de Nieuwe Wereld per schip zijn gearriveerd.

Alleen al uit Rotterdam zijn naar schatting 3 miljoen mensen naar Amerika vertrokken. Op het hoogtepunt, tussen 1900 en 1914, ging het om 700 duizend Europeanen, van wie overigens slechts 30 duizend Nederlanders; voornamelijk Groningers, Friezen en Zeeuwen.

'Helaas is er in Rotterdam maar weinig van die geschiedenis terug te vinden', zegt Wim Pijbes, directeur van de kapitaalkrachtige Stichting Droom en Daad die het project gaat realiseren. 'Natuurlijk is er nog Hotel New York, het voormalige hoofdkantoor van de Holland-Amerika Lijn. De Cruiseterminal op de Wilhelminapier dateert van na de Tweede Wereldoorlog, toen veel Indiëgangers werden gerepatrieerd en mensen naar landen als Australië emigreerden.'

Het museum komt in de Fenixloods II, ooit met 360 meter lang de grootste loods ter wereld. In de Tweede Wereldoorlog werd een deel vernietigd en door brand bestaat het gebouw nu uit twee delen. Een deel wordt nu 'overkapt' met acht verdiepingen aan appartementen.

Het rechterdeel, waar nog tot 2020 de Fenix Food Factory is gevestigd, blijft in de oorspronkelijke staat. De begane grond krijgt een culturele en horecabestemming, het Landverhuizersmuseum komt op de eerste verdieping.

Het Landverhuizersmuseum gaat samenwerken met het Stadsarchief, Maritiem Museum, Museum Rotterdam, Nederlands Fotomuseum en Wereldmuseum. Wethouder Robert Simons (Stedelijke Ontwikkeling) is in zijn nopjes. 'Droom en Daad is een Rotterdamse stichting die zich inzet voor Rotterdammers, zonder de wens daaraan geld te verdienen. Dankzij hun plan voor de Fenixloods II blijft het historische gebouw behouden. Er komt ruimte voor cultuur, creatieve bedrijfjes en horeca, maar ook voor bijvoorbeeld kinderopvang. Dat past goed bij de ontwikkeling van Katendrecht.'

De verbouwing van de Fenixloods begint in 2020. Wanneer het project klaar zal zijn, durft Wim Pijbes niet te zeggen. 'Tja, hoe lang duurt een verbouwing?', zegt de voormalige directeur van het Rijksmuseum in Amsterdam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.