Actie / Thriller / Misdaad

Ladder 49

Brandweermannen zijn stoer

Wanneer een film voorspelbaar wordt genoemd is dat meestal niet als compliment bedoeld.


Ladder 49 van Jay Russell is een uitzondering: het brandweermannendrama is juist geslaagd omdat het alle regels, alle filmconventies, zelfs alle clichés precies volgt. Daardoor schetst de film een mooie, ouderwetse wereld waarin de tijd stil lijkt te staan.



Brandweermannen zijn stoer. Wanneer er een vuur moet worden geblust zitten hun vrouwen nerveus nagelbijtend thuis, maar ook bij hen overheerst de bewondering voor de heroïek van hun echtgenoten. Hoewel in de kazerne de spanning soms hoog kan oplopen, wint de onderlinge kameraadschap tenslotte altijd.



Dat is ongeveer de wereld van Ladder 49, waarin Joaquin Phoenix de held speelt. Nadat hij met gevaar voor eigen leven een man vanaf de dertiende verdieping van een brandend gebouw naar beneden heeft laten zakken, wordt hijzelf door de afbrokkelende vloer naar beneden gesleurd. Zwaargewond, wachtend op een reddingsoperatie, ziet Phoenix - zoals dat gaat - de belangrijkste episodes uit zijn bestaan voorbij trekken.



De eerste brand, de eerste liefde, het eerste kind. Ladder 49 blijkt uitermate effectief, ook al komt alles in de te verwachten volgorde voorbij, en is het eenvoudig de ogenblikken die ontroering moeten opwekken te zien aankomen. Phoenix weet in zijn rol de goede mix van heldhaftigheid en sentimentaliteit te treffen; John Travolta zet, als de commandant van de kazerne, het soort zachtaardige maar sterke leider neer voor wie de anderen - jawel - door het vuur gaan.



Ladder 49 toont een levensloop zonder verrassingen. En dat blijkt geen enkel probleem te zijn.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden