Review

Kwakmans liefdevolle manier van observeren geeft zijn vertelstem vleugels

Over dichters en hun gekke gewoontes.

Cover van Hotelkamerverhalen

De randverschijnselen van de internationale dichtersgemeenschap staan centraal in de vertellingen met tekeningen van Bas Kwakman. Als festivaldirecteur van Poetry International reist hij naar de verste uithoeken en ontvangt hij dichters van over de hele wereld.

Niet Kwakman of de poezië heeft de hoofdrol in dit werk, maar de dichter met al zijn ijdelheden, onzekerheden en vreemde gewoontes. De lang verloren gewaande Hans Vlek (1947-2016) komt voorbij, die het boze oog ziet in het stand-bylichtje van een televisie en deze van de muur rukt, een lange Afrikaan die anti-abortus-preken houdt en een Noor in een zelfbedacht gestreept kostuum, die een dichtersgezelschap in India langs een roedel uitgehongerde honden - of zijn het wolven? - leidt.

Hotelkamerverhalen

Non-fictie
Bas Kwakman
De Arbeiderspers; 232 pagina's; €25,99

In Macedonië wordt Kwakman door de programmeur van het poëziefestival in Struga begeleid op een boot naar Albanië. Er staat een man op de voorplecht in een duur zwart pak, met een dikke zilveren schakelketting. Het blijkt het hoofd van de lokale maffia te zijn, die de Albanezen ervan moet weerhouden op de toeristenboot te schieten.

Terugkerend rustpunt in Kwakmans bestaan is de hotelkamer, op de aquareltekeningen bij elk verhaal steeds ongebruikt afgebeeld, alsof hij alweer in gereedheid is gebracht voor de volgende gast.

Kwakman houdt zich op de achtergrond. Zelden zal hij zich een mening of emotie laten ontvallen. Het is zijn liefdevolle manier van observeren die zijn vertelstem vleugels geeft. Dit is het verhaal van iemand die overal bij kan, maar niets aanraakt. Voordat hij zijn hand uitstrekt, is hij alweer op weg; naar de volgende kamer, het volgende bestaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden