Nieuws

Kunstacademie Rotterdam neemt maatregelen na grensoverschrijdend gedrag

Een docent van de Rotterdamse kunstacademie heeft zich schuldig gemaakt aan ‘grensoverschrijdend gedrag, dat niet thuishoort in de academie’. De Willem de Kooning Academie neemt ‘passende maatregelen’ maar zegt om privacyredenen niet welke.

De Willem de Kooning Academie aan de Blaak in Rotterdam. Een docent zou te ver zijn gegaan met studenten.  Beeld Hollandse Hoogte / Frank de Roo
De Willem de Kooning Academie aan de Blaak in Rotterdam. Een docent zou te ver zijn gegaan met studenten.Beeld Hollandse Hoogte / Frank de Roo

De kunstacademie berichtte woensdag over de resultaten van een extern onderzoek. Aanleiding voor het onderzoek waren enkele berichten op het instagramaccount @calloutdutchartinstitutions. In deze berichten uit november 2020 met anonieme afzender werd een docent van de academie met naam genoemd. Hij zou ongepaste avances hebben gemaakt jegens vrouwelijke studenten, waardoor zij zich onveilig voelden in zijn aanwezigheid.

In een bericht schreef een student dat ze deze avances zo ongepast en onaangenaam vond, dat het voorval haar creatieve proces had geschaad. De anonieme beheerder van het instagramaccount voegde toe: ‘We kennen de verhalen allemaal’ en ‘#notsurprised’. Het AD meldde eerder dat de betreffende docent in december op non-actief is gesteld.

Het externe onderzoek richtte zich ook op ‘de omstandigheden en de cultuur’ van de kunstacademie. Het oordeel is gematigd positief: studenten voelen zich over het algemeen veilig. Wel is gebleken dat ook op deze academie, net als eerder bleek bij de Haagse kunstacademie (KABK), sprake is van discriminatie, bijvoorbeeld van vrouwelijke studenten, en buitensluiting.

Jeroen Chabot, directeur van de Willem de Kooning Academie, is ‘erg geschrokken’ van het grensoverschrijdende gedrag van de docent. ‘Niemand van het management in de academie had een vermoeden of een indicatie.’ Het rapport beveelt de school aan om duidelijker te communiceren over de klachtenprocedure. Chabot: ‘Het was al mogelijk om je anoniem te melden bij de vertrouwenspersonen. Kennelijk zijn er mensen die zich toch niet vrij of veilig genoeg voelen om het zo te doen. We werken eraan die procedure laagdrempeliger te maken.’

Afgelopen weken verschenen vergelijkbare rapporten over de Design Academy Eindhoven en de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten (KABK) in Den Haag. In Eindhoven bleek volgens de onderzoekers sprake van een ‘giftige sfeer’ op het departement Identity. Niettemin mocht een in opspraak geraakt afdelingshoofd aanblijven. Naar aanleiding van het zeer kritische rapport over de werksfeer op de KABK legde de directeur per direct haar taken neer.

Een opvallende passage in het rapport over de Rotterdamse kunstacademie gaat over het gebruik van sociale media, waarin de onderzoekers een generatiekloof zien tussen de ‘oudere garde’ en de studenten. De ‘ouderen’ vinden het niet kies om via sociale media te communiceren. Hier ligt een uitdaging die directeur Chabot, die zelf zegt dat hij wat dit betreft tot de ‘oude garde’ behoort, ‘het moeilijkste’ noemt. ‘Ik wil graag beter in contact komen met studenten die hun ongenoegen of vragen willen uiten. Ook via sociale media moeten we daar een weg in vinden. Zonder dat we daarbij de deur openzetten om mensen zomaar in het openbaar te veroordelen.’ Het is een kwestie waarmee ook de andere kunstacademies worstelen.

Woensdag verscheen ook een rapport van de Hogeschool Rotterdam (waarvan de kunstacademie deel uitmaakt), over het tegengaan van racisme en discriminatie. Bijvoorbeeld door de curricula van de opleidingen tegen het licht te houden. Daar wordt op de kunstacademie al aan gewerkt, zegt Chabot: ‘Studenten vragen daar ook echt om zetten docenten voor het blok: waarom zijn al die standbeelden wit? En dat is een heel goede vraag.’

Wat zijn eigen studentenpopulatie betreft, ziet Chabot ruimte voor verbetering: ‘Ik ben een keer als adviseur bij een subsidiegever gevraagd, als directeur van de meest gekleurde kunstacademie van Nederland. Daar ben ik trots op, als het waar is. Maar dan ben ik ook wel verdrietig voor hoe het ervoor staat in Nederland. We hebben echt wel werk te doen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden