Kritiek op BBC en Londense politie na Top Gear-'stunt' bij oorlogsmonument

Met een oude Ford Mustang bandensporen achterlaten naast een oorlogsmonument in hartje Londen. Deze 'stunt' moest het hoogtepunt vormen van de eerste Top Gear zonder Jeremy Clarkson en co, maar na alle commotie heeft de nieuwe presentator Chris Evans zijn excuses aangeboden en beloofd dat de scene niet te zullen uitzenden. Ondertussen is er veel kritiek op zowel de BBC als de Londense politie, die zes maanden lang nauw hebben samengewerkt om de stunt mogelijk te maken.

Presentatoren Matt LeBlanc en Chris Evans. Beeld BBC
Presentatoren Matt LeBlanc en Chris Evans.Beeld BBC

Relletjes dienen van oudsher als zuurstof voor het fameuze autoprogramma. Het wilde en vrolijke brein van Clarkson stond daar altijd garant voor. Een geestige belediging levert makkelijk een weekje gratis publiciteit op. Co-presentator Matt LeBlanc, een Amerikaanse acteur, wilde dit nadoen. Hij klom in een aftandse Ford Mustang en scheurde daarmee over Whitehall, langs de ministeries, langs Downing Street en langs het monument van Edwin Lutyens dat de gevallenen van de Great War herdenkt. Tevens 'verstoorde' hij met zijn wagen een bruiloft bij St Paul's.

Onsmakelijk

Deze 'stunt' werd gezien als onsmakelijk en, erger nog, niet grappig. Bovenal toonde het minachting voor de oorlogsslachtoffers, zo beweerde de Royal British Legion. Evans beweerde niets te hebben geweten van de precieze plannen van zijn collega. Dezelfde klacht was afkomstig van het stadsdeel Westminster dat na overleg met de BBC de straten had afgezet, dit in ruil voor een flinke financiële vergoeding. De BBC zou niet hebben gezegd dat LeBlanc van plan was om met de banden van zijn Mustang 'donut'-sporen achter te laten op het wegdek.

Dubieus is ook de rol van de Londense politie. Een groep motoragenten had LeBlanc begeleid bij zijn 'stunt' die naast veel herrie ook veel rookwolken opleverde. Inmiddels is gebleken dat de politie en de BBC zes maanden lang nauw hebben samengewerkt bij het voorbereiden van de opnames. Dat is opmerkelijk omdat de politie vaak klaagt over een gebrek aan mankracht bij het handhaven van de openbare orde. De herrie leverde ook een klacht op van minister van Financiën George Osborne, die op die zondagmiddag zijn begrotingstoespraak aan het schrijven was.

Presentator Chris Evans Beeld afp
Presentator Chris EvansBeeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden