Gids ter plaatseKrakau

Krakau: een en al geschiedenis en meer cafés dan goed is voor een mens

Gids ter plaatse

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hier de beste plekken in Krakau volgens ondernemer Michael Ros, die er woont.

Michael Ros. Illustratie: Luis Mendo

Michael Ros (35) kwam al jaren in Polen en in Krakau. 'Het grote plein van Krakau heeft altijd een grote aantrekkingskracht op me uitgeoefend. Daar heb ik zo vaak rondgelopen dat ik dacht: als we ooit een tweede vestiging openen, is het op dit plein.' Michael Ros is de baas van hotelovernachtingssite bidroom.com, een start-up die nu inderdaad een vestiging heeft midden op Rynek Głowny. Hij woont zelf ook sinds tweeënhalf jaar met vrouw en dochtertje in Krakau. Hij zegt: 'Krakau is een en al geschiedenis. De onaangetaste oude binnenstad, het plein met de oude lakenhal, het kasteel, de joodse wijk, de fabriek van Oskar Schindler; en Auschwitz is dichtbij. Tegelijkertijd is het ook een jonge, vrolijke, creatieve, bijna dagelijks veranderende studentenstad. Een stad met de hoogste cafédichtheid van Europa, geloof ik. Krakau heeft meer cafés dan goed is voor een mens, boven- én ondergronds. Want keldercafés zijn een traditie hier.'

Kasteel en een echte draak

Illustratie: Luis Mendo

'Toeristisch, ja, maar het Wawel-kasteel zou ik niet overslaan. Het kasteelcomplex met de vele torens en rode daken blijft prachtig. Binnen valt veel te ontdekken, al ben ik zelf geen fan van de Belgische wandtapijten, maar buiten ligt het complex ook mooi aan de rivier met een parkje en groen. En vergeet, zeker met kinderen, Smok Wawelski niet, de bronzen draak. Hij spuugt echt vuur. En dan na een bezoek aan Wawel wat eten in het Poolser-dan-Poolse restaurant Pod Wawelem. Lange tafels, grote pullen bier, reusachtige vleesspiezen.'

Restaurant Pod Wawelem, Świętej Gertrudy 26-29

Marktplein en muziekcafé

Illustratie: Luis Mendo

Michael Ros: 'Het middeleeuwse marktplein van Krakau is enorm en toch heerst er een vriendelijke en gemoedelijke sfeer. Op elk heel uur wordt vanuit het torenraam van de Mariakerk de trompet geblazen. Dat blijf ik bijzonder vinden. Ons kantoor zit in het Pod Baranani-gebouw, boven een beroemd keldercafé. In Piwnica, een van de oudste kelders van de stad, traden in de communistische tijd kritische cabaretiers en zangers op. Er is nog steeds livemuziek. Laatst werd een stokoude zanger bijna de kelder in gedragen, maar die zong toch de hele zaak omver.'

Piwnica Pod Barani, Rynek Głowny

Ondergewaardeerd bergdorp

'Het verwondert me altijd dat er niet meer Nederlanders Zakopane ontdekt hebben, een schilderachtig wintersportdorp met chalets en houten kerken aan de voet van de Tatrabergen, niet ver van Krakau. Met de bus rij je er vanuit de stad zo naartoe voor een paar euro. In de winter is het een gaaf skigebied, in de zomer een spectaculair groen berggebied om te hiken en te raften. Bonustip: restaurant Owczarnia in de hoofdstraat, carnivoren- en aardappeletersparadijs.'

Restaurant Owczarnica, Generała Andrzeja Galicy 4, Zakopane

Jeugdige buurt

Illustratie: Luis Mendo

'Dolne Młyny is een wijk in opkomst in Krakau met overal opgeknapte fabriekspanden en heeft een energieke, jeugdige en gezellige sfeer. De wijk is leuk om 's avonds een drankje te doen. Een van mijn lievelingsrestaurants zit hier ook: Cargo. Een restaurant in een oude tabaksfabriek. De kaart laat zich het beste samenvatten in drie woorden: heel grote steaks.'

Cargo Grill & Deli, Dolnych Młynów 10

Helder blauw meer

'Verrassend dicht bij de stad. Het meer van Zakrzówek is per ongeluk ontstaan toen in de jaren negentig van de vorige eeuw in deze kalksteengroeve te diep werd gegraven en de groeve volliep met water. Nu is het een diep meer met opmerkelijk helder blauw water en hoge rotsranden. Om aan te picknicken, in te zwemmen en te duiken. Dat laatste bij de duikschool, vanaf de rotsen wordt ernstig afgeraden.'

Zakrzówek

Stadspark

'Het Jordanapark is zo mooi en groot en compleet en maar 10 minuten van het marktplein. Er is een skatebaan, er zijn speeltuinen, een basketbalveld en overal wordt gerollerbladed en gefietst. Ook leuk: het meertje met de waterfietsen. Wat wij hier het liefst doen op zondagmiddag is wandelen en slenteren met onze dochter. In Jordana staat ook sinds kort de luchtzuiverende smog free tower van Daan Roosegaarde.'

Jordanapark

Brutalistische kolos

'Het Forumhotel werd in 1980 geopend en kort daarna alweer gesloten, omdat er iets mis was met de fundering. Het is een typisch communistisch gebouw, zo'n brutalistische kolos. Heeft wel wat, vind ik. Het hotel heeft decennia leeg gestaan en is niet lang geleden weer geopend, maar nu met bars, start-ups en cultuur. Er staan strandstoelen buiten, er is soms muziek, iedereen hangt hier rond. Hoe het nu zit met de fundering, daar heeft niemand het over.'

Forum Przestrzenie, Marii Konopnickiej 28

Bekijk alle voorgaande afleveringen van de rubriek hier of op de kaart:

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden