Kosmos

Leerzaam college, maar vijf keer dezelfde reis door de kosmos

Een paar goedbedoelde tips voor uitgevers en auteurs van populair-wetenschappelijke boeken. 1. Als je een boek in twee delen uitgeeft, zorg er dan voor dat de buitenkant van deel twee lijkt op die van deel een. 2. Als je wilt dat je van voor tot achter gelezen wordt, zorg dan voor een mooie spanningsboog. 3. Als je een boek in 2014 op de markt brengt, laat dan niet alle ontwikkelingen na 2001 buiten beschouwing.

Misschien was het ook een iets te ambitieus project waar Harm Habing, emeritus hoogleraar sterrenkunde in Leiden, een jaar of tien geleden aan begon: een complete beschrijving van de geschiedenis van de astronomie. Het eerste deel (van de prehistorie tot aan de Tweede Wereldoorlog) verscheen in 2009; deel 2 is afgelopen week gepresenteerd.

Naast elkaar in de boekenkast vertonen de twee delen, afgezien van het formaat, geen enkele overeenkomst. In het tweede deel beschrijft Habing vijf periodes, waarin steeds dezelfde onderwerpen aan bod komen: nieuwe technologieën, nieuwe inzichten rond sterren, sterrenstelsels en het heelal. Zo maak je vijf keer dezelfde reis door de kosmos, van dichtbij tot heel ver weg - niet echt spannend. Bovendien komt het onderzoek aan ons eigen zonnestelsel helemaal niet aan bod.

Het allergekste is wel dat dit populair bedoelde boek abrupt stop in 2001. Niets over het exoplanetenonderzoek van ruimtetelescoop Kepler; niets over de kosmologische metingen van de Europese ruimtesonde Planck; niets over de resultaten van de röntgenkunstmanen Chandra en XMM-Newton. Onbegrijpelijk.

Mede door de vele 'authentieke' illustraties (lees: grafieken en diagrammen uit vakpublicaties) lijkt het geheel meer op een mooi verzorgd collegedictaat voor eerstejaarsstudenten en hevig geïnteresseerde liefhebbers. En college geven kan Habing gelukkig als de beste.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden