Nieuws België

Koning Filip niet naar opening omstreden Africa Museum

De Belgische koning Filip zal aanstaande zaterdag het hernieuwde Africa Museum in Tervuren niet openen. Het voormalige Koninklijke Museum voor Midden-Afrika zal komend weekend, na een verbouwing en herinrichting  van vijf jaar, de deuren weer openen. Officieel heeft de koning afgezegd om protocollaire redenen: er waren blijkbaar nog onduidelijkheden over het te volgen avondprogramma. 

Koning Filip en koningin Mathilde van België. Beeld EPA

In de Belgische pers wordt niettemin druk gespeculeerd over een andere reden. Het Africa Museum in Tervuren, even ten zuiden van Brussel, werd aan het einde van de 19de eeuw gebouwd op initiatief van de toenmalige koning der Belgen, Leopold II. Hij wilde er een collectie van opgezette dieren, mineralen, gebruiksvoorwerpen en kunstwerken laten zien uit Congo, dat van 1884 tot 1908 het privébezit van de koning was. 

De manier waarop Leopold II het Afrikaanse land heeft uitgebuit, op zoek naar ivoor en rubber, en daarbij grote groepen bewoners liet martelen en vermoorden, heeft de Belgische geschiedenisboeken een aantal inktzwarte bladzijden opgeleverd. Het is kritiek op Filips voorganger die de aanwezigheid van de huidige koning bij de opening wel eens zou kunnen schaden; in de nieuwe inrichting van het museum zal de discussie over Leopold II en diens wrede Congo-politiek zeer waarschijnlijk een onderdeel van de collectieopstelling zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.