ProfielPaul Merton

Komiek Paul Merton begrijpt niet waarom hij bekend is in Nederland (maar komt wel optreden)

In 1992 al werd Paul Merton (62) aangesproken in een Amsterdamse pub. ‘Have I got news for you?’, vroeg een Nederlandse man, refererend aan het gelijknamige BBC-programma waarvan de Britse komiek teamcaptain is.

Paul Merton in Have I got news for you.

‘Ik was verbaasd en dankbaar’, zegt hij in een hotel in Londen. ‘Later hoorde ik dat meer Nederlanders kijken. Maar waarom?! Het gaat over Britse politiek... Ik ben regelmatig in Ierland, maar daar is het onbekend.’ Lachend: ‘Het toont in ieder geval aan dat Nederlanders een goed gevoel voor humor hebben.’

Reden genoeg voor Merton om opnieuw naar Nederland te komen: aanstaande zondag is hij te zien in de Amsterdamse comedyclub Boom Chicago. Aan de hand van suggesties van het publiek zal hij scènes spelen met leden van zijn improvisatiegezelschap Paul Merton’s Impro Chums. 

Improviseren is Mertons tweede natuur. Al sinds 1990 is Merton (samen met Ian Hislop) hét gezicht van Have I got news for you, de satirische nieuwsquiz waarop Dit was het nieuws is gebaseerd. Hij bereidt zich voor door het nieuws te volgen, maar de grappen verzint hij ter plekke. ‘Op de een of andere manier heb je het meteen door als iemand improviseert’, zegt Merton. ‘Net als bij jazz.’ Daarnaast dankt Merton zijn bekendheid vooral aan optredens in Whose line is it anyway?, de Britse voorloper van De Lama's

In 2003 leverden de televisieoptredens Merton na zeven nominaties een Bafta op, de Britse versie van een Oscar, voor Best Entertainment Performance. Twee jaar later eindigde hij als twintigste bij een verkiezing van beste komieken aller tijden die onder komieken werd gehouden. Eén plaats onder Eddie Izzard, maar vier plaatsen boven Rowan ‘Mr. Bean’ Atkinson.

De beste momenten van Paul Merton bij Have I Got News For You:

Merton is vergroeid geraakt met Have I got news for you. ‘Soms oog ik daar een beetje mistroostig, omdat ik lijk te denken: niet wéér over Trump of Brexit. Sommige kijkers denken dan dat ik echt sip ben. Ze vonden het dan ook leuk om me eens in een andere context te zien, onlangs in Who do you think you are? (de Britse versie van Verborgen Verleden, red.), waarin mijn familiegeschiedenis werd onderzocht.’

Bij Paul Merton’s Impro Chums bepaalt het publiek wat voor scènes worden gespeeld. Een optreden in India wekte Mertons verbazing. ‘Als we vragen om een schrijver, roepen ze hier in Engeland: Harry Potter. Daar riep iemand Vladimir Nabokov.’ Niet alle opdrachten worden slaafs opgevolgd. ‘Bij locaties horen we altijd: begraafplaats, slachthuis, operatiekamer. Nooit horen we: een weide op een zomerdag, de derde verjaardag van een kind. Mensen willen dat we enge dingen luchtig maken. Maar het is niet leuk om altijd een scène tussen de kadavers te spelen. Dus zeggen we: ‘Dat hebben we gister al gedaan, graag iets anders.’’

Merton negeert de lessen uit de improvisatiehandboeken. ‘Ben het eens met je tegenspeler’, is er zo eentje. Merton: ‘Ik zeg: ‘Hallo dokter, goddank bent u er. Mijn moeder is boven.’ Dan moet jij zeggen: ‘Wanneer verschenen de eerste symptomen?’ We zijn het erover eens dat jij dokter bent. Maar het is ook grappig als je zou zeggen: ‘Ik ben geen dokter, ik ben loodgieter.’ Dan kan ik zeggen: ‘Nou, ze is incontinent, dus komt u toch maar even naar boven.’ Comedy is geen harde wetenschap, dat is het leuke ervan.’

Paul Merton’s Impro Chums spelen zondag 29 september om 20.00 uur in het Amsterdamse Boom Chicago.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden