Kolossale zege voor Chinese popmuziek

Aan haar voornaam ligt het niet. De Chinese zangeres Jane Zhang, voorheen bekend als Zhang Liangying (32), wil een internationale popster worden en heeft daar veel voor over.

Stills uit de video van Jane Zhang - Dust My Shoulders Off

Zhang heeft grote inspanningen moeten leveren bij haar voorbereidingen op een wereldwijde doorbraak. Zo leerde zij vloeiend Engels zingen en spreken. Zhang heeft haar stembanden bovendien getraind op een bereik als dat van Mariah Carey - en ook dat klinkt erg internationaal.

In China, en eigenlijk heel Azië, geldt doorbreken in het Westen als de Grote Queeste van de pop, en dus een onmogelijke opdracht. Wat de Zuid-Koreaan Psy lukte met Gangnam Style was uniek, maar een toevalstreffer die veel te maken had met een raar dansje, denken zelfs de meest optimistische popkenners in China.

Maar Jane Zhang gaat het tóch proberen, met haar nummer Dust My Shoulders Off en vooral de artistieke clip. Hierin wandelt ze kunstig opgemaakt door wereldberoemde schilderijen, van het Zelfportret van Van Gogh, het Meisje met de parel van Vermeer tot De Schreeuw van Munch.

Zhang neemt de gedaante aan van Magritte, met appel, verschijnt in een landschap van Millet en laat zich rondrijden op Dalí-olifanten. Haar tour eindigt aan de toog in een schilderij van Hopper: de wereld rond in beeldende kunst. Met zo'n ode aan het westerse hoge cultuurgoed zou het volgens Zhang eindelijk moeten lukken.

Stills uit de video van Jane Zhang - Dust My Shoulders Off

Want ze is al even bezig. In 2005 werd ze een Chinese ster na haar optreden in de talentenshow Super Girl. In 2009 nam zij de popplaat Jane@Music op, gevolgd door Believe in Jane (2010), Reform (2011) en The Seventh Sense (2014).

Die platen deden het in Azië steevast prima, maar maakten daarbuiten weinig los. Dus ging Zhang zelf op reis. Zij liet haar sprookjeshuwelijk voltrekken in Italië, trad op in Californië en schoof aan in Oprah. Maar Zhang werd nog altijd geen internationale ster.

Met Dust My Shoulders Off en het eerstvolgende album wordt alles anders. Zhang liet zich produceren door de Amerikaanse hiphopproducer Timbaland en schakelde van jazz-achtige softpop over op gladde r&b. En mede dankzij de clip, die in een maand al ruim zes miljoen keer werd bekeken, lijkt Zhang nu een sluiproute naar de westerse popcharts te hebben gevonden.

Vorige maand verscheen Dust My Shoulders Off op iTunes. En het nummer verscheen op 31 in de hitlijst van Billboard. 'Een kolossale zege voor de Chinese pop', schreef een Chinese cultuurcriticus. En het is nog maar een begin.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden