BoekrecensieSimon Stevin van Brugghe

Kleine maar fraaie biografie over de geniale wiskundige Simon Stevin

Beeld Sterck & Devreese

‘Wonder en is gheen wonder’, was de lijfspreuk van Simon Stevin (1548-1620). Wat een wonder lijkt, kan door de wetenschap worden verklaard. Dezelfde zelfverzekerdheid spreekt uit zijn biografie. Zijn geboorteplaats Brugge was al snel te klein voor de geniale wiskundige, en dus vertrok Stevin naar booming Leiden, waar hij binnen de kortste keren adviseur werd van prins Maurits. 

Vanaf dat moment schreef hij de ene verhandeling na de andere, over wiskunde en natuurkunde maar ook over praktische, technische en militaire ontwerpen. En passant verrijkte hij de Nederlandse taal met tientallen nieuwe woorden. Dankzij zijn prinselijke bescherming durfde Stevin het zelfs aan om het heliocentrische systeem van Copernicus te verdedigen, ruim voordat Kepler en Galilei dat deden. De kleine maar fraaie biografie Simon Stevin van Brugghe besluit met een hoofdstuk over de oprichting van een standbeeld in zijn geboorteplaats, in 1840. Een eerbetoon dat bijna niet doorging omdat velen het toch een schande vonden eer te bewijzen aan deze ‘verrader’ van België en het ware geloof.

Guido Vanden Berghe, Dieter Viaene en Ludo Vandamme: Simon Stevin van Brugghe. Sterck & Devreese; € 22,50.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden