Kleine dagen

Dewulfs kinderen

Zo ben je jarenlang columnist en dichter. Het volgende moment ben je een van de auteurs op de shortlist van de Libris Literatuur Prijs 2010, een van de vier Vlaamse genomineerden bovendien. Bernard Dewulf (1960) werd in Vlaanderen bekend door zijn voorpaginastukjes in De Morgen. Kleine dagen is een novelle noch een roman, noch een verhalenbundel. Iets wat gezien de strenge nominatiecriteria op de website van de prijs wel zou moeten. Zijn die criteria ineens rekbaar, of heeft er iemand zitten slapen?


Kleine dagen laat zich omschrijven als een bundeling miniaturen waarvan de levens van Dewulfs kinderen het hoofdbestanddeel vormen. Dewulf zelf treedt op als observerende verteller en schetst zo een intiem portret van zijn gezin. In de beschrijvingen volgt hij zijn kinderen vanaf hun geboorte, wanneer ze met een kletsnat kopje ter wereld komen. 'Wij wilden geen wonder maken, wij weten wel beter. Een kind volstond,' schrijft Dewulf.


De indruk dat het hier om een mirakel gaat, laat hem niet meer los. In een reeks alledaagse gebeurtenissen zien we de kinderen opgroeien: in de ene scène verzamelt de zoon speelkaarten, in de volgende is hij al bijna even lang als zijn vader, klaar om naar de middelbare school te gaan. En wat iedere ouder ziet bij de aanblik van het eigen kroost, ziet ook Dewulf: het is oogverblindend. Wat zul je die kinderen missen als ze je huis uit gegroeid zijn.


Dewulf is een sensitieve observator, wat hij te vertellen heeft, ontroert. Toch is het bij vlagen zo zoet dat het sentimenteel wordt. Wat in Kleine dagen ontbreekt zijn scènes met slapeloze nachten, bokkige peuters, narrige kleuters, knorrige pubers. Voor een beetje evenwicht. Of openbaart zich hier het verschil tussen Nederlandse en Vlaamse kinders? Mooi, maar was Kleine dagen het echt waard om er de haarscherpe Libriscriteria voor aan de laars te lappen?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden