Kesha: haar muziek, het misbruik en de steun van Taylor Swift en Adele

Een geëmotioneerde Adele gebruikte gisteren het podium van de Brit Awards om haar steun uit te spreken voor Kesha, popkoningin Taylor Swift schonk deze week 250 duizend dollar om de Amerikaanse zangeres door deze zware tijden heen te helpen. De zangeres verloor vorige week een rechtszaak tegen haar platenmaatschappij Sony. Waarom draait deze zaak die de muziekmedia al dagen in z'n greep houdt?

Kesha tijdens een optreden op de MTV Awards in 2010 Beeld anp

De hoofdrolspelers

Kesha
Ke$ha, in Los Angeles geboren als Kesha Rose Sebert, leren we een paar jaar geleden kennen met gladgestreken, springerige hits als Die Young en Tik Tok. Met haar debuutalbum Animal uit 2010 landt ze direct op 1 in de Verenigde Staten, single Tik Tok wordt in 2009 voor die tijd ongehoord vaak gedownload: 610 duizend keer in de eerste week. Nog maar eens een bevestiging van de populariteit van het electropopgenre, waamee ook supersterren als Lady Gaga, Katy Perry en Rihanna de wereld veroveren.

Grootste wapenfeit van haar tweede album Warrior is het nummer Die Young, dat in 2012 eigenlijk al een teken aan de wand is. Het nummer, met het refreintje 'we're gonna die young', wordt van de radio gehaald na de school shooting in Newtown, waarbij twintig schoolkinderen werden doodgeschoten.

Kesha, inmiddels zonder het dollarteken geschreven, schrijft op Twitter dat ze de tekst nooit had willen zingen, maar ze 'gedwongen' was - een uitspraak die ze later overigens wat nuanceerde: 'gedwongen' was misschien wat stellig uitgedrukt.

Fans weten in elk geval dat er maar één man verantwoordelijk kan worden gehouden: Dr. Luke, producer, ex-manager en labelbaas van het aan Sony gelieerde Kemosabe Records.

Kesha Beeld anp

Kesha: My Crazy Beautiful Life

In 2013 sluit Kesha Sebert aan in de rij van celebrities met een realityshow op MTV. Twee seizoenen worden er gemaakt van Kesha: My Crazy Beautiful Life.

Dr. Luke
Dr. Luke, Lukasz Gottwald, leert het vak van de Zweeds poptovenaar Max Martin. Wie? De man die onder andere I Want It That Way (Backstreet Boys, 1999), ...Baby One More Time (Britney Spears, 1999) en It's My Life (Bon Jovi, 2000) schreef en produceerde.

Samen met Martin helpt Gottwald in 2004 de eerste American Idol-winnares Kelly Clarkson aan de wereldwijde hit Since You Been Gone. In 2008 is Gottwald ook mede-verantwoordelijk voor de lancering van Katy Perry met I Kissed a Girl.

In 2005, als Kesha 18 jaar is, tekent ze bij het Kemosabe-label van Dr Luke. Hij helpt haar aan de gastvocalen op de Flo Rida-hit Right Round en produceert haar eerste album Animal.

(artikel gaat verder na de video)

The Doctor Is In

Lees hier het uitgebreide profiel (7000 woorden) dat The New Yorker in 2013 schreef over Lukasz Dr Luke Gottwald.

Lukasz 'Dr. Luke' Gottwald en Katy Perry in 2010 Beeld anp

Free Kesha

Dat de samenwerking Sebert-Gottwald niet alleen een plezierige hitmachine is, blijkt in 2013, een jaar na de release van Kesha's tweede album Warrior. Een fan begint de petitie Free Kesha. Free Kesha van de ketenen van Dr. Luke, welteverstaan.

Uit de petitietekst: 'Dr. Luke heeft Kesha in zijn macht als marionet (...) Je zou kunnen aannemen dat Luke bezig is haar carrière te ontmantelen. Toen Kesha, jong en naïef op haar 18de, een contract voor acht albums tekende, was het wel duidelijk dat ze zich niet bewust was van de poppenspeler die Luke later zou blijken. Onze angst als fans is dat ze haar interesse in de muziekindustrie verliest en stopt met het uitbrengen van muziek.'

Als Kesha in 2014 in een kliniek zit om van haar eetstoornis af te komen, doet moeder Pebe Sebert nog een duit in het zakje door Gottwald in een interview met People Magazine de schuld te geven van de boulimia van haar dochter. Dr. Luke zou haar hebben vergeleken met een koelkast. 'Luke bleef haar maar vertellen dat ze moest afvallen. Ze deed alles wat ze kon, maar viel niet snel genoeg af. Dat is het moment dat ze voor het eerst haar vinger in haar keel stak.'

De aanklacht

In 2014 beginnen Kesha en haar advocaten een rechtszaak om alle contracten met Dr. Luke en Sony te ontbinden, zodat ze met andere muzieklabels en uitgeverijen in zee kan gaan. In de aanklacht (hier te lezen) staat onder andere te lezen dat Dr. Luke haar sinds het begin van de samenwerking tien jaar geleden 'seksueel, psychisch, verbaal en emotioneel' heeft mishandeld. Zodat hij 'de complete macht over haar leven en carrière had'. Hij zou credits hebben genomen voor nummers die hij niet heeft geschreven, haar gewongen hebben drugs te nemen en haar hebben verkracht.

In 2011 had Kesha nog onder ede gezworden dat Gottwald nooit 'seksuele avances' had gemaakt. Kesha's advocaten schrijven daarover: 'Mevrouw Sebert geloofde dat Dr. Luke de macht en het geld had om zijn bedreigingen (het breken van de carrière van Kesha, red.) waar te maken. Daarom heeft ze er nooit over durven praten, laat staan rapporteren, wat Dr. Luke haar heeft aangedaan'.

Ondertussen is Dr. Luke een rechtszaak begonnen wegens smaad. Volgens zijn advocaat zijn de aantijgingen 'buitensporig en niet waar'. Sony reageerde door te stellen dat het niet verantwoordelijk kan worden gehouden voor het niet-ingrijpen omdat Kesha eerder niets heeft gemeld.

De uitspraak

Afgelopen vrijdag deed het hooggerechtshof in New York uitspraak in de zaak tegen Sony en Dr. Lukes Kemosabe-label. De eis van Kesha om haar contracten met de labels te ontbinden werd afgewezen. In een statement van de rechter: 'Er was gevraagd of de rechter een contract wilde ontbinden dat uitgebreid is onderhandeld en exemplarisch is voor de muziekindustrie.'

Dus ondanks de lopende aanklacht tegen de platenlabels en haar voormalige manager blijft ze onder contract bij Sony en het Kemosabe-label. Daar is ze vrij om muziek op te nemen zonder bemoeienis van Gottwald.

Maar daarmee is de zaak overigens nog niet afgedaan, zoals muziekblog Pitchfork schrijft in het stuk 'Waarom Kesha het gevecht heeft verloren, maar niet per se de oorlog'. Er zullen nog meerdere rechtszaken volgen. Want Kesha's enige wens is, aldus haar advocaten, dat ze 'een album kan opnemen met een label dat op geen enkele manier banden heeft met iemand die haar emotioneel en seksueel heeft misbruikt'.

In de Facebook-post van Kesha van gisteren klinkt ook enige weemoed door. 'Op dit moment ontstijgt de zaak mijn particuliere aanklacht. Als ik denk aan meisjes vandaag de dag. (...) Ik zou niet willen dat mijn dochter, jouw dochter, of wie dan ook, bang zou moeten zijn dat ze gestraft worden voor het naar buiten treden over misbruik, zeker niet als de misbruiker ook nog eens erg machtig is.

'Helaas denk ik niet dat mijn zaak mensen die misbruikt zijn het zelfvertrouwen geeft zich uit te spreken - en dat is een probleem.'

Kesha zou komend weekend optreden in Chicago, maar heeft dat concert afgezegd. Ze is vanwege persoonlijke redenen niet in staat op te treden, luidt een verklaring van de organisatie.

De steun

In navolging van de uitspraak hebben de groten der aarde zich achter Kesha geschaard. Zo beloofde Taylor Swift, die vorig jaar zo'n 80 miljoen dollar (73 miljoen euro) verdiende, een bedrag van 250 duizend dollar (227 duizend euro) om de zangeres door de 'zware tijden' te helpen.

Op Twitter betuigden onder anderen Grimes, Lily Allen en Kelly Clarkson hun steun. Girls' Lena Dunham voelde de behoefte over te geven na de uitspraak van de rechter. Tijdens de uitreikingen van de Brit Awards maakte een geëmotioneerde Adele gisteren gebruik van het podium om haar steun uit te spreken voor Kesha.

Op nieuwe muziek moeten Kesha-fans al jaren wachten. Maar wellicht dat daar snel verandering in komt. The Flaming Lips en Kesha maakten eerder samen een album onder de werktitel Lip$ha, dat onder druk van Dr. Luke nooit is uitgebracht. Wayne Coyne van The Flaming Lips, schreef gisteren op Instagram: 'We gaan kijken of we iets van onze Lip$ha-samenwerking kunnen lekken. Fuck it, op z'n minst één nummer.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden