Keith Flint (1969-2019) was een kruising tussen een duivel, een rave-pitbull en een futuristische Johnny Rotten

Keith Flint tijdens een optreden van The Prodigy op Sziget Festival 2011. Beeld Ben Houdijk

Keith Flint (49), zanger en boegbeeld van de Engelse groep The Prodigy, is maandagochtend dood aangetroffen in zijn huis in Dunmow, in het Engelse graafschap Essex. Hij heeft een eind aan zijn leven gemaakt.

De politie kreeg een melding van iemand die zei zich ‘zorgen te maken over het welzijn van een man’. Die man bleek Flint te zijn. De politie onderzoekt de zaak, maar liet maandag weten het sterfgeval ‘niet als verdacht te beschouwen’.

Wilt u dit verhaal liever beluisteren? Hieronder staat de door Blendle voorgelezen versie.

Liam Howlett van The Prodigy schreef op Instagram: ‘Ik kan niet geloven dat ik dit zeg, maar onze broeder Keith heeft zich dit weekend van het leven beroofd.’

The Prodigy, een van de succesvolste elektronische bands uit de popgeschiedenis, trad in december 2018 nog op in de Amsterdamse Ziggo Dome en zou in augustus naar Lowlands 2019 komen. De band was net teruggekeerd van een tournee door Australië.

The Prodigy op Rock Werchter 2015 Beeld Ben Houdijk

Duivelshoorntjes

Met Flint verliest de Britse popmuziek een van zijn markantste frontmannen, al mat hij zich pas in 1996 het uiterlijk aan dat een icoon van hem maakte. Met zijn duivelachtige voorkomen, make-up en felgekleurde stekelhaar (niet zelden gestileerd in de vorm van duivelshoorntjes) was hij beeldbepalend voor The Prodigy en de Britse popmuziek van de late jaren negentig.

The Prodigy ontstond in 1989 in Braintree, kort na de grote doorbraak van de housemuziek, als het elektronische project van toetsenman en songschrijver Liam Howlett. Keith Flint, die er toen nog conventioneel uitzag, trad al snel toe, aanvankelijk als danser. Rapper en vocalist Maxim completeerde de driemanskern van de groep.

Succes hadden ze, zeker in Groot-Brittannië, vrijwel direct: debuutsingle Charly (1991) bereikte de topdrie, debuutalbum Experience (1992) werd een klassieker. The Prodigy maakte elektronische ravemuziek met vervormde stemmetjes en ratelende ritmen uit de drum ‘n’ bass. In Groot-Brittannië was Everybody in the Place de grootste vroege hit; in Nederland werd vooral Out of Space klassiek (vijfde plaats in de Top 40).

Rockpubliek

Met het album Music For The Jilted Generation (1994) werd The Prodigy een van de elektronische groepen die een rockpubliek voor zich wonnen, zoals ook Underworld, Orbital en The Chemical Brothers dat deden. Met dat laatste duo vormde The Prodigy de voorhoede van de big beat: dance met rockintensiteit en beats als explosies.

Waar elektronische groepen nog weleens de kritiek kregen dat ze op het podium zo statisch waren, had The Prodigy Keith Flint, die in 1996 naast danser ook zanger werd (al blafte hij vooral). Toen onderging hij zijn metamorfose. Hij werd een kruising tussen een duivel, een rave-pitbull en een futuristische Johnny Rotten. Achter zijn intimiderende uiterlijk ging overigens een zachtaardige man schuil.

Zijn nieuwe imago sloot perfect aan bij de nieuwe singles, die de grootste Prodigy-hits zouden worden: Firestarter en Breathe (1996), in 1997 gevolgd door Smack My Bitch Up, dat vergezeld ging van een beruchte, gewelddadige videoclip. De hits kwamen samen op het het album The Fat of the Land (1997), dat de piek van The Prodigy’s roem markeert: beats als een artilleriebeschieting, Flint die bijtende tekstflarden uitspuugt.

Rock Werchter 2015 Beeld Ben Houdijk

Agressieve sound

De band leek rond 2000 te zijn gestopt, maar keerde in 2004 terug. Op de vier albums die sindsdien verschenen (No Tourists was in 2018 het laatste) bleef The Prodigy de agressieve sound van de succesjaren trouw. De zalen bleven voor ze volstromen, maar hits van het kaliber Firestarter en Smack My Bitch Up kwamen er niet meer bij.

Of Flints dood het einde van The Prodigy betekent? De kans lijkt groot. Liam Howlett zal zich er nog wel over uitlaten. Nu wil hij alleen kwijt dat hij hij ‘in shock, boos en verward’ is. ‘Mijn hart is gebroken.’

Praten over gedachten aan zelfdoding kan bij de crisislijn van 113 zelfmoordpreventie, 0900-0113 of 113.nl.

Beeld Getty
Keith Flint in 1997 Beeld Getty
Beeld Getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden