Kan Anonymous morgen het hele internet platleggen?

Kan de hackersgroep Anonymous het hele internet platleggen? Dat is de vraag die nu de gemoederen op IT-sites en social media bezighoudt onder de hashtag #OpGlobalBlackout. Het beruchte hackerscollectief heeft vorige maand aangekondigd op 31 maart, morgen dus, de DNS-servers te hacken die het belangrijkst zijn voor het wereldwijde web. Of gaat het hier om een publiciteitsstunt? Zo is het op 31 maart in de Verenigde Staten in de meeste landen tenslotte allang 1 april.

Beeld afp

Anonymous stelt dat 'Operation Global Blackout' een protest is tegen de Stop Online Piracy Act (SOPA), tegen politieke leiders die daarvoor verantwoordelijk zijn en tegen de financiële mensen van Wall Street. Maar waarom doen ze zo'n aanval, die als doel heeft financiële instituten en beursgenoteerde bedrijven plat te leggen, op een zaterdag als er niet wordt gehandeld? En kunnen ze het eigenlijk wel voor elkaar krijgen?

De kracht van Anonymous
De groep Anonymous verrees in 2003 en staat bekend om zijn cyberaanvallen op hooggeplaatste websites, zoals die van de overheid en CIA, miljoenenbedrijven, credit card-aanbieders en banken. Zelfs het Vaticaan moest er deze maand aan geloven, toen de website van de katholieke kerk in Rome gehackt werd. Alle aanvallen zijn waarschuwingen, om de kracht van hackers te laten zien.

Volgens de videoboodschap van Anonymous, waarvan de authenticiteit niet kan worden nagegaan, zullen alle websites morgen een foutmelding geven. Zelfs als ze het voor elkaar krijgen, is de actie tijdelijk. De stem van Anonymous belooft dat gewone individuen niet gedupeerd worden: 'Vergeet niet dat het om een protestactie gaat en dat we niet de dood van internet willen'. Waarom zouden ze ook? De organisatie zelf bestaat uitsluitend op het internet.

Hoe het werkt
De website techzine.nl, die het nieuws over de black-out in februari bracht, denkt dat zo'n aanval best mogelijk is. De site schrijft: 'De capaciteit van het aantal DNS-rootservers is inmiddels al meerdere malen uitgebreid om ervoor te zorgen dat ze niet allemaal offline gehaald kunnen worden. Op dit moment zijn er dus 13, hoewel we mogen aannemen dat al deze knooppunten over een flinke capaciteit beschikken moet ook Anonymous niet onderschat worden.' De dertien DNS-rootservers zorgen dat domeinnamen worden omgezet naar IP-adressen en geven er de juiste extenties aan, zoals .net, .com, .org, .eu .nl, etcetera.

Als die hoofdservers niet werken, kan niemand de gevraagde website dus meer vinden, zelfs als die onder een lagere server hangt. Maar om de hoofdservers te demobiliseren, moet je honderdduizenden IP-verzoeken tegelijk op ze afschieten, door duizenden verschillende DNS-servers. Heeft Anonymous wel zo'n groot bereik? Bovendien zijn de hoofdservers, volgens de experts die ze hebben ontwikkeld, ingesteld op constante cyberaanvallen en maken ze gebruik van een omweg, waardoor ze nooit direct zelf het doelwit zijn.

Operatie 'Ontmasker'
Het kan ook nog zijn dat de mensen achter Operation Global Blackout inmiddels al achter de tralies zitten. Internationale opsporingsdienst Interpol kondigde eind vorige maand in een persbericht aan dat het in vier landen 25 individuen had opgepakt die ervan worden verdacht bij hackerscollectief Anonymous te horen. Operatie 'Ontmasker' ging halverwege februari van start met als doel een serie cyberaanvallen op doelen in Latijns Amerika en Europa een halt toe te brengen. En Anomymous heeft zijn #OpGlobalBlackout-dreigingen sindsdien niet herhaald...

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden