postuumjustin townes earle (1982-2020)

Justin Townes Earle bleef altijd de ‘zoon van’, maar hij was als songschrijver tot veel in staat

Justin Townes Earle in 2013. Beeld Getty

Justin Townes Earle (1982-2020) schreef hartverscheurende songs. Qua naam en faam trad hij nooit helemaal uit de schaduw van zijn vader, hij bleef altijd ‘zoon van’.

Toen singer-songwriter Steve Earle (nu 65) 38 werd, bevond hij zich op de bodem van de put: verslaafd, depressief, tot celstraf veroordeeld wegens heroïnebezit. Familie, vrienden en fans vreesden voor zijn leven, maar Earle krabbelde op. 

Van zijn oudste zoon Justin, óók americanarocker en songschrijver, wisten we al jaren dat hij uit hetzelfde kwetsbare hout gesneden was als zijn vader. Aan zijn leven is zondag op 38-jarige leeftijd een einde gekomen. De familie heeft niet bekendgemaakt onder welke omstandigheden. Hij laat een echtgenote en een dochter (3)  achter.

Als artiest voerde de in Nashville geboren Justin met trots de middle name die zijn vader erdoor wist te drukken bij moeder Carol Ann Hunter: Townes, naar vriend en collega Townes Van Zandt (1944-1997), die jong bezweek aan dezelfde vervloekte levensstijl.

Zijn moeder was niet dol op de naam Townes, vertelde Justin ooit. ‘Mijn vader wilde dat het mijn eerste voornaam werd, maar moeder wilde dat niet. Ze haatte Townes, vanwege alle problemen die hij en mijn vader over zichzelf afriepen.’

Qua naam en faam trad Justin Townes Earle nooit helemaal uit de schaduw van zijn vader, hij bleef altijd ‘zoon van’, maar hij was als songschrijver wel tot veel in staat. Steeds weer bezong hij zijn demonen. Je kon zijn littekens haast voelen in zijn liedjes, als ruwe ribbels op zijn huid.

Vanaf zijn debuut-EP Yuma (2007) gold hij als een groot talent in de americana. Daarna verschenen nog acht studioalbums. De twee jongste, het soulvolle Kids in the Street (2017) en het rauwe The Saint of Lost Causes (2019) horen tot de betere.

Ondertussen voerde hij zijn strijd: negen keer werd hij opgenomen in een afkickkliniek en kwam hij clean naar buiten, maar steeds viel hij terug. In het laatste liedje van zijn laatste album, Talking To Myself, zong hij er hartverscheurend over.

I know better than to think that it can be fixed/ Best that I can do is just to learn to live with this (...) I tried to love and I failed.

De ziltige berusting die uit die zinnen sijpelt, zal de oude Steve altijd blijven proeven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden