Journalist Henk Hofland (88) overleden

Schrijver en journalist Henk Hofland is vandaag op 88-jarige leeftijd overleden. Dat meldt NRC. Hofland werd in 1999 uitgeroepen tot Journalist van de Eeuw.

Henk Hofland in 2011. Beeld anp

De van oorsprong Rotterdammer begon zijn carrière in 1953 bij het Algemeen Handelsblad. In 1962 werd Hofland er adjunct-hoofdredacteur en zes jaar later schopte hij het tot hoofdredacteur. In 1972, twee jaar nadat het Algemeen Handelsblad en de NRC waren gefuseerd tot NRC Handelsblad, vertrok hij.

Hij werd daarna columnist, politiek commentator, essayist en romancier. In 2011 ontving Hofland de P.C. Hooftprijs voor zijn essays. Ook werd hij onderscheiden met de Gouden Ganzeveer (1996).

Hofland schreef in NRC Handelsblad onder het pseudoniem S. Montag 1.845 afleveringen van zijn rubriek 'Overpeinzingen', met reportages uit Amsterdam, Rotterdam en New York. In zijn columns uitte hij graag zijn ergernis over moderne verschijnselen als reclame, taalvervuiling, het vrijemarktdenken en het oprukkende autobezit. Verder werkte Hofland onder meer voor De Groene Amsterdammer en was hij betrokken bij televisiedocumentaires.

Het bekendste journalistieke boek van Hofland was Tegels lichten (1972). Daarin behandelde hij zaken die de Nederlandse autoriteiten in de doofpot hadden proberen te stoppen, zoals de Greet Hofmansaffaire. De belangrijkste Nederlandse journalistieke prijs, De Tegel, is daar naar vernoemd.

'Monument van onze krant'
NRC Handelsblad is volgens hoofdredacteur Peter Vandermeersch in rouw door het overlijden van Hofland. 'Met hem sterft een man die je zonder overdrijving een van de monumenten van onze krant mag noemen', aldus Vandermeersch.

In 2011 vertelde Hofland in een interview met de Volkskrant: 'Ik schrijf als een snuffelende hond die zich goed heeft voorbereid op zijn traject. Ik noteer mijn punt, dan begin ik aan mijn eerste zin, ik hoop dat die lukt, lukt die niet dan moet ik een blok omlopen, lukt die wel, dan snuffel ik verder: van het ene kom ik op het andere. Je bouwt, zoals je ook met een blokkendoos bouwt, of een machientje. Het is een vak dat je al doende leert.'

Volgend jaar verschijnt bij uitgeverij De Bezige Bij een biografie, geschreven door literair criticus Jeroen Vullings, die Hofland voor dat boek precies honderd keer interviewde. Hofland had volgens de NRC al langer hartproblemen en overleed vanochtend thuis in zijn slaap. Hij wordt in familiekring gecremeerd.

Lees ook

'Hofland heeft hele generaties zuiver en scherp leren denken en schrijven'. Reacties op de dood van Hofland.

Alles wat Hofland deed, deed hij hartstochtelijk en langdurig. Lees hier het postuum. (+)

Hofland gaf in 2011 in dit interview zijn visie op de moderne journalistiek. 'Op Nu.nl komt het internetlompenproletariaat tevoorschijn.'

Henk Hofland in 1997. Beeld Kippa

Reactie Rutte

Premier Mark Rutte noemde Hofland woensdag een monument van de Nederlandse journalistiek. 'Niemand verdiende die titel 'Nederlandse journalist van de twintigste eeuw' meer dan hij. In het Nederlandse perslandschap valt met zijn overlijden een groot gat.'

Henk Hofland (rechts) schreef samen met Hans Keller (links) en Hans Verhagen het boek Vastberaden, maar soepel en met mate. (Foto uit 1984) Beeld Kippa

CV H.J.A. Hofland

1927
Geboren te Rotterdam

1953
Na een studie aan Nijenrode treedt hij in dienst van de buitenlandredactie van het Algemeen Handelsblad, waar hij opklimt tot hoofdredacteur

1970
Legt hoofdredacteurschap neer na fusie met de Nieuwe Rotterdamse Courant. Begint een nieuw bestaan als commentator en columnist voor diverse media, waaronder NRC Handelsblad en De Groene Amsterdammer. Beroemd pseudoniem: S. Montag

1972
Tegels Lichten

1992
Audax-Columnistenprijs

1996
De Gouden Ganzeveer

1999
Uitgeroepen tot Nederlands journalist van de 20ste eeuw

2001
Eredoctoraat Universiteit Maastricht

2011
P.C. Hooftprijs

Henk Hofland publiceerde een stortvloed aan essays en columns, als ook diverse romans

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.