Journalist Frank Westerman bezocht de meest beladen bruggen ter wereld

Bruggen verbinden oevers, maar dichten ze ook de kloof tussen mensen? Frank Westerman over zijn nieuwe documentaireserie op NPO 2.

Frank Westerman: 'In Afrika bezochten we de brug waarover tot zesduizend mensen per dag van Rwanda naar Oost-Congo vluchtten.' Beeld ANP Kippa

Schrijver en journalist Frank Westerman presenteert met Correspondent-journalist Maite Vermeulen de vierdelige serie De Brug, over bruggen met een beladen geschiedenis, die tegengestelde werelden verbinden. Steeds peilen ze de stemming aan beide kanten van de brug.

In de eerste aflevering, vanavond bij de KRONCRV, staat de Stari Most in Mostar centraal, in Bosnië en Herzegovina. De brug verbindt het katholieke Kroatische en islamitische Bosnische deel van de stad. In 1993, tijdens de bloedige oorlog tussen die bevolkingsgroepen, werd de brug opgeblazen. De Stari Most ('oude brug') werd in 2004 feestelijk heropend, als symbool van verzoening. Maar buiten het jaarlijkse brugspringkampioenschap gebruiken vooral toeristen hem, zag Westerman, Volkskrant-correspondent tijdens de oorlog in het gebied. 'Het schokte me hoe gescheiden de Kroaten en Bosniakken (Bosnische moslims) nog altijd leven, ondanks die brug.'

Is er geen toenadering?

'Maite spreekt twee cabaretiers, een Bosniak en een Kroaat, die samen optreden. Dat zij de spot drijven met de verschillen is hoopgevend. Maar ze ontmoeten elkaar bij een standbeeld van Bruce Lee, niet bij dat van een lokale held. Dat zou immers altijd door een van de partijen worden opgeëist.

'De Bosniakken bouwden de afgelopen jaren aan hun kant flink wat moskeeën, de Kroaten zetten een enorm kruis op een berg. Slobodan Praljak, de militair die de Stari Most liet opblazen en zich in november voor het Joegoslavië-Tribunaal vergiftigde, is in Mostar als martelaar en held herdacht. Dat brengt verzoening geen stap verder.'

Overstap
Dinsdag werd bekend dat Frank Westerman overstapt van De Bezige Bij naar uitgeverij Querido Fosfor. Westerman: 'Ik was al aan Querido Fosfor verbonden als redacteur-op-afstand. In die functie schrijf ik zelf en zet ik ook anderen aan het werk. Het is daarom logisch er ook mijn boeken uit te geven. Ik heb een contract getekend voor drie boeken.'

Waar waren jullie nog meer?

'Tussen het referendum en de onafhankelijkheidsverklaring afgelopen oktober bezochten we San Rafael del Río, waar de rivier de grens tussen Spanje en Catalonië vormt. Bij een afscheiding zou er een douanepost op de brug komen. We wilden achterhalen in hoeverre de bevolking een speelbal is van politici.

'In New Orleans keken we of iets is geleerd van 2005, toen drenkelingen na orkaan Katrina uit het arme, zwarte deel over de Crescent City Connection Bridge het hogere, witte deel poogden te bereiken. De politie sloot de brug af en schoot over de hoofden om de mensen in het overstroomde deel te houden. En in Afrika bezochten we de brug waarover in de jaren negentig tot zesduizend mensen per dag van Rwanda naar Oost-Congo vluchtten.'

De Brug, 4/1, 21.15 uur, NPO 2.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden