Jonge boekenwurmen zijn slecht in onthouden gezichten

AMSTERDAM - Kinderen die vroeg leren lezen, zijn daardoor minder goed in het onthouden van gezichten. De hersenruimte die deze vaardigheid verbruikt, gaat namelijk ten koste van het gedeelte van de hersenen dat visuele herkenning regelt. Daar valt het herkennen van gezichten onder.

Dat blijkt uit Frans onderzoek dat gepubliceerd is in het wetenschappelijke tijdschrift Science.

Hersenscan
De onderzoekers kwamen hierachter door een hersenscan bij drie groepen mensen uit te voeren: analfabeten, mensen die al jong leerden lezen en mensen die dit op latere leeftijd leerden. Naast de scan moesten de proefpersonen ook een test doen, waarbij ze zoveel mogelijk gezichten moesten onthouden.

Uit de resultaten bleek dat de hersenen van de geoefende lezers relatief actief zijn in het gebied dat zich bezighoudt met het herkennen van vormen en symbolen. Dat is namelijk wat lezen is. De boekenwurmen scoorden wel minder goed in de gezichtsherkenningstest. Hoe jonger er werd begonnen met lezen, hoe meer dit gold.

Een andere functie
De hoofdonderzoeker Stanislas Dehaene vermoedt dat dit komt, doordat de hersenen zich vroeger niet met lezen bezig hielden. Dat heeft de mensheid pas vrij recent geleerd. De hersencellen die zich bezighouden met lezen, hadden vroeger wellicht een andere functie.

Volgens Dehaene werden deze hersencellen gebruikt om dieren te volgen tijdens de jacht. Visuele herkenning dus. Dat zou verklaren waarom lezers minder goed zijn in het herkennen van gezichten. Die ruimte wordt door het lezen al gedeeltelijk opgebruikt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden