Johnny Cash - The Man in Black

Sinds zijn opkomst in de jaren vijftig was Johnny Cash, alias The Man in Black, een van de grootste countrysterren aller tijden....

Zijn simpele, rauwe muziek en zijn sonore stem kenmerkten zijn stijl. Hij heeft in totaal tien Grammy's gewonnen en heeft de eer zowel tot de Country Music Hall of Fame en de Rock and Roll Hall of Fame te zijn toegelaten. Een privilege dat hij alleen deelt met Elvis Presley. Hij is ook nog eens de jongste artiest die ooit is toegelaten tot de Country Hall of Fame.

Cash wordt geboren in 1932 als zoon van een straatarme boer in Arkansas. Hij tekent in de jaren vijftg bij het befaamde Sun label van Sam Phillips. Sun had onder anderen ook Elvis Presley, Jerry Lee Lewis en Carl Perkins onder contract. In '56 scoort Cash zijn eerste grote hit met het zelfgeschreven I Walk The Line.

Na dit commerciële succes toert Cash bijna onafgebroken met zijn band. Terwijl zijn carrière steeds beter gaat, komt hij persoonlijk in moeilijkheden. Moe van het eindeloze optreden zoekt hij zijn toevlucht in drank en pepmiddelen.

In de jaren zestig komt de ommekeer. The Man in Black ontdekt het woord van God. De bijbel en zijn huwelijk met zangeres June Carter helpen hem er boven op. Ook commerciëel gaat het goed.

Zijn doorbraak voor het grote publiek komt in 1969 met de wereldhit A Boy Named Sue. Hij wint twee Grammy's voor zijn legendarische album Johnny Cash Live at Folsom (1968). Dat album is net als zijn volgende plaat Live at San Quentin opgenomen in de gelijknamige Amerikaanse gevangenissen. Cash verkocht in die periode in de Verenigde Staten 250.000 platen per maand. Dat waren er zelfs meer dan The Beatles.

Cash zingt over het harde leven in de gevangenis en de mannen die er zijn terechtgekomen, zoals in de klassieker Folsom Prison Blues ('I shot a man in Reno just to watch him die'). Zijn optredens in gevangenissen bezorgden hem veel kritiek maar Cash bleef pleitten voor hervormingen in het gevangenisleven. 'Als we van een gevangene een beter mens maken dan hebben we minder misdaad en zijn mijn en jouw familie veiliger als de gevangenen vrijkomen', zei hij ooit in een interview.

Tijdens de jaren zeventig blijft hij populair en krijgt zelfs een eigen televisieshow. Cash sukkelt een aantal jaren met zijn gezondheid. Eind 1988 ondergaat hij een openhartoperatie. Hij herstelt snel en begint aan een verrassende comeback. Ook verschijnt hij steeds vaker in westerns en tv-series.

Cash sluit in '93 een platencontract met Rick Rubin, een New Yorkse platenbaas en producer bekend van zijn werk met rapbands en alternatieve rockbands. In datzelfde jaar zingt hij het slotnummer van U2's Zooropa-plaat in. Vanaf zijn albums American Recordings (1994) en Unchained (1996) gaat hij steeds meer nummers van hedendaagse rockmuzikanten coveren, zoals van Beck, Tom Waits en Soundgarden. De countrylegende werd een ware hype onder de alternatieve popfans.

In de herfst van 1997 maakt Cash bekend dat hij lijdt aan het Shy-Drager Syndroom, een progressieve ziekte die het zenuwstelsel aantast, vergelijkbaar met de ziekte van Parkinson. Wegens zijn ziekte moest hij verscheidene concerten en de promotie van zijn autobiografie Man in Black afzeggen.

De laatste jaren ging zijn gezondheid er op achteruit. Eind 1998 wordt een longonsteking hem bijna fataal. Maar dat weerhoudt hem er niet van om platen te blijven maken. In 2000 verschijnt Solitary Man en twee jaar later levert hij The Man comes Around af. Op de laatste plaat staan covers van Depeche Mode en U2. Omdat hij daarmee niet altijd country-pur sang maakt, wordt een van de bekendste countrystemmen niet meer gedraaid op countryzenders. In 2003 valt hem een grotere tegenslag ten deel. Zijn vrouw June, op wie hij op zijn laatste plaat nog een lofzang zingt, overlijdt door complicaties na een hartoperatie. Johnny blijft alleen achter op 71-jarige leeftijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden