recensie klassiek

John Luther Adams Become Desert is muziek om lijfelijk te ondergaan ★★★☆☆

Klassiek

John Luther Adams

Become Desert

Cantaloupe Music

★★★☆☆

John Luther Adams (66) is een Amerikaanse componist die in 2013 wonderbaarlijk doorbrak. Kenners hadden hem al wat langer in het oog, de man die zich in de leegte van Alaska had ontpopt als milieuactivist en kunstenaar. In 2013 schreef Adams het deinende orkestwerk Become Ocean (‘oceaan worden’). Behalve vakjury’s werd ook popster Taylor Swift verleid door muziek die zich laat beluisteren als een meditatie bij het klimaatprobleem.

Vorig jaar leverde Adams een vervolg af: Become Desert. Daarin confronteert hij de luisteraar met een verwante kwestie: verwoestijning. De componist verzamelde zijn materiaal deels onder een boom in de Mexicaanse Sonorawoestijn. Staand in de schaduw stelde Adams niet alleen open voor wat hij hoorde (geritsel, vogels), maar ook voor wat hij zag. Niet toevallig kreeg Become Desert als motto een regel mee van de Mexicaanse dichter Octavio Paz: ‘luister naar het zingen van het licht’.

In zijn woestijnstuk trekt Adams een ijle wereld op. Het begint met geruis en gesuis van snaren. Metalig slagwerk tinkelt. Gaandeweg vult de muziek zich met harptokkels, zachte blazerstonen en zoemende koorzangers. In de loop van 40 minuten zwellen de klanken aan en ebben weer weg. De climax, halverwege, is een echo van een befaamde 19de-eeuwse natuurevocatie: het instrumentale voorspel tot Wagners opera Das Rheingold.

Become Desert is geen muziek om met het brein te analyseren, het is muziek om met het lijf te ondergaan. Dat kan bij de premièreopname van het Seattle Symphony Orchestra en dirigent Ludovic Morlot op twee manieren. In stereo, op cd. En in 5.1-surround via de bijgeleverde dvd. Die biedt als visuele bonus woestijnfoto’s die John Luther Adams in Mexico en Chili heeft gemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden