John F. Kennedy

Pakken en stropdassen van JFK inspireren New Yorkse modeontwerper Thom Browne...

Als een celebrityglossy als Vanity Fair op de cover van het novembernummer een president zet die al 44 jaar dood is, dan is er toch meer met die man aan de hand dan dat er gewoon een nieuw fotoboek verschijnt – in dit geval een boek met foto’s die Richard Avedon van John F. Kennedy en z’n vrouw Jackie maakte, vlak voor Kennedy’s inauguratie.

En er ís meer aan de hand: Kennedy zag er namelijk altijd geweldig uit. Hij had de tijd natuurlijk mee. Er waaide aan het eind van de jaren vijftig een frisse wind door de Amerikaanse herengarderobe. Kennedy’s pakken waren strakker dan die van z’n stoffige voorgangers. Zijn stropdassen waren smal. Hij had een voorliefde voor grijze pakken, hetgeen hem iets heel vriendelijks gaf.

Maar wat kunnen we daar bijna een halve eeuw later mee?

Heel veel, want de jongensachtige doch formele look van JFK is precies het succes van de spectaculairste mannenmodeontwerper van dit moment: Thom

Browne uit New York. Browne begon zes jaar geleden een ateliertje met formele mannenmode, nadat hij een paar jaar voor Giorgio Armani en Ralph Lauren gewerkt had. Nu kun je denken: makkelijk ideetje, om de stijl van politici en zakenlui van veertig jaar geleden voor een revival uit de kast te trekken, maar dat doet Browne niet. Hij heeft Kennedy’s pakken en stropdassen niet aangepast aan de huidige mode (bijvoorbeeld: iets lagere broek, beetje slanker silhouet).

Hij maakt de oude stijl juist een stuk extremer, met broeken die tot over de navel vallen en pijpen die net boven de sokken ophouden. Browne’s jasjes en overhemden lijken twee of drie maten te klein, maar zijn zo ingenieus gemaakt dat ze toch comfortabel zitten. Het is een ludieke uitvergroting van een vertrouwd beeld, hetgeen vaak de truc is bij vernieuwende mannenmode.

Browne’s mode is op het eerste gezicht lachwekkend, maar het is ook wonderbaarlijk stijlvol. Volwassen mannen die van top tot teen in Thom Browne lopen zien er fantastisch. Klassiek doch flitsend, keurig en toch niet stijf.

‘Je moet wel gewoon goed dronken kunnen worden in een pak,’ vertelde Browne ooit na een paar glazen champagne, ‘zonder dat je er als een dweil uitziet.’ Kennedy, die wel van een feestje hield, had het zelf kunnen zeggen.

Zo is het JFK-pak ook nu nog de ideale outfit voor de vitale zakenman en politicus, in de strijd tegen de enorme gebakken- lucht-stropdassen à la Pim Fortuyn, of het deerniswekkende PvdA-windjack waarmee Wouter Bos de vorige verkiezingen verloor.

WWW.THOMBROWNE.COM

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.