Recensie Joana Vasconcelos in de Kunsthal

Joana Vasconcelos in de Kunsthal begint veelbelovend, maar vervalt al snel in kitscherig engagement ★★★☆☆

I'll Be Your Mirror (2018). Beeld Erika Ede

Om de tentoonstelling van Joana Vasconcelos in Rotterdam binnen te stappen voelt het alsof je op een kermis bent beland, zo voelt het – en dat bedoel ik positief. Het eerste waar je tegenaan loopt is een draaimolen vol lachende gezichten. Lichtjes blinken, bellen rinkelen, fado schalt over de schotten heen. Een heerlijke entree die meteen duidelijk maakt: hier mag plezier worden beleefd aan kunst.

De Portugese Vasconcelos brak een aantal jaar geleden internationaal door met haar – vaak reusachtige – sculpturen genaakt van alledaagse materialen. Daarvan zijn er in de Kunsthal zo’n dertig te zien, inclusief haar bekendste werk, een kroonluchter gemaakt van 14 duizend tampons. De grootte van de beelden is op een prettige manier overrompelend, de felle kleuren zijn vrolijk en verleidelijk. Ook spannend: de manier waarop traditionele technieken als haken en kantklossen in de beelden zijn verwerkt.

Helaas is de symboliek in veel gevallen net zo in-your-face als de sculpturen zelf. De kunstenaar past iets te vaak hetzelfde trucje toe. Kies een symbool, kies een materiaal dat wringt met de betekenis daarvan, maak een reuzenbeeld en voilà: sociaal commentaar. Zo zie je een paar pumps gemaakt van roestvrijstalen pannen en een metersgroot Venetiaans masker van spiegels.

Alle eventuele dubbelzinnigheid wordt bovendien tenietgedaan door de zaalteksten. De teksten kauwen voor dat de pannenpumps staan voor de dubbele rol van de vrouw als verleider en huissloof en dat een revolver gemaakt van bakelieten telefoons de agressie in moderne communicatie symboliseert. De kroonluchter van tampons, getiteld The Bride, staat voor vrouwelijke intimiteit (goh!) en het onschuldige wit van trouwjurken.

En het begon zo veelbelovend. Een beetje spektakel is meer dan welkom in het museum, zonde dat het hier gepaard gaat met kitscherig engagement.

Joana Vasconcelos — I’m your mirror

Kunsthal, Rotterdam

t/m 17 november

★★★☆☆

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden