BOEKENHet duikersspel

Jesse Ball schetst krachtig het verhaal van de ongelijkheid tussen mensen

null Beeld Querido
Beeld Querido

Het duikersspel van de Amerikaanse schrijver Jesse Ball (1978) is het aloude verhaal van übermenschen en untermenschen in een dun futuristisch jasje. De maatschappij bestaat uit de patsers en de kwadra’s. De patsers hebben de kwadra’s – voormalige vluchtelingen – in hun macht. Om hen gemakkelijk te kunnen identificeren dragen kwadra’s tatoeages op hun wangen, en is hun rechterduim geamputeerd. Patsers zijn te allen tijde gerechtigd kwadra’s te doden, met behulp van gas. Kwadra’s wonen in ommuurde getto’s. Het duikersspel bestaat uit drie delen en schetst in uiteenlopende scènes het tegelijkertijd gevarieerde en eentonige verhaal van menselijke ongelijkheid. Het boek refereert aan Holocaust en heksenjacht, aan slavernij en het lot van vluchtelingen. En – bijna en passant – de verwoesting van de natuur. De kracht zit hem vooral in de indringende, op middeleeuwse volksvertellingen lijkende allegorieën die Ball schetst, zoals een wreed feest dat dient als uitlaatklep en het levensgevaarlijke spel uit de titel. Voor hoop is weinig ruimte.

Jesse Ball: Het duikersspel. Uit het Engels vertaald door Jan Willem Reitsma. Querido; € 20.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden