kunst parijs

Jeff Koons’ ongewenste bos tulpen vindt nieuwe plek in Parijs

Een omstreden sculptuur van de Amerikaanse kunstenaar Jeff Koons lijkt alsnog een plek te krijgen in Parijs. De kunstenaar stelde zijn gigantische bronzen sculptuur Boeket van tulpen eind 2016 aan de Parijzenaren voor als ‘een symbool van optimisme en genezing’. 

Het Boeket van Tulpen. Beeld Jeff Koons

Het gaat om een hand die elf gekleurde tulpen - die eruitzien als gevouwen ballonnen - vasthoudt. Koons had het kunstwerk ontworpen als geschenk aan de Parijzenaren in reactie op de terroristische aanslag van een jaar eerder, in Bataclan. Het kunstwerk moest terechtkomen op een prominente plek in Parijs, tussen twee moderne kunstmusea, met uitzicht op de Eiffeltoren.

Sinds die bekendmaking klonk protest: over de kunstenaar, de plek, de omvang (meer dan 10 meter hoog), de kunst (schreeuwerig) en ook over de kosten. Want het ‘cadeau’ van Koons betrof het ontwerp, niet het kunstwerk zelf; de benodigde 3 miljoen euro werd door private Amerikaanse en Franse sponsoren betaald. Via het belastingvoordeel dat de Franse schenkers toekomt, betalen in feite alle Fransen aan dit cadeau mee, begrepen de critici. 

Begin dit jaar verwoordde de Franse intellectuele en kunstzinnige elite hun bezwaar gezamenlijk in een ingezonden brief in de krant Libération. De ondertekenaars, onder wie kunstenaars, museumdirecteuren en ook oud cultuurminister Frédéric Mitterrand vonden het kunstwerk cynisch en opportunistisch: ‘We waarderen cadeaus, maar als die gratis, onvoorwaardelijk en zonder bijbedoelingen zijn.’ 

Nu lijkt Parijs de sculptuur, die momenteel ergens in Duitsland schijnt te zijn opgeborgen, alsnog te krijgen. Vorige week is Koons oog gevallen op een iets minder opzichtige plek, in de tuin van het Petit Palais, vlakbij het Grand Palais en de Champs-Élysées. Daar zou de sculptuur volgend jaar kunnen worden geplaatst. 

Koons’ Parijse galeriehouder Jérôme de Noirmont vertelde aan The New York Times dat het oorspronkelijke ontwerp wordt aangepast. De tulpen worden niet glanzend afgewerkt, maar mat, ‘uit respect voor het Franse volk.’ Dat lijkt een oppervlakkige verandering, maar maakt dit boeket meteen tot een buitenbeentje binnen het hoogglanzende oeuvre van Koons. Of de Fransen met deze knieval genoegen nemen, is echter nog de vraag.

In het atelier van Jeff Koons 

Begin dit jaar bezocht Michael Persson in New York het atelier van Jeff Koons. Daar stond ook een schaalmodel van het kunstwerk waar Koons niet over wilde praten: de gewraakte bos tulpen. Wel wilde hij het destijds graag hebben over zijn Gazing Ball, die een paar maanden later in de Nieuwe Kerk in stukken viel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.