Jean Alexander (1926-2016): anti-held werd publieksfavoriet in Coronation Street

In Nederland was ze een televisieheldin in de tijd dat de VARA nog pal stond voor de arbeidersklasse. Jean Alexander die de rol van Hilda Ogden speelde in de Britse soap Coronation Street, was met haar drie enorme krulspelden en hoofddoek prominent aanwezig in de 428 afleveringen die de VARA tussen 1967 en 1975 uitzond op het publieke net. Ze zou zó uit een volkswijk in Manchester kunnen zijn geplukt - waar de was hing te drogen over de openbare weg. Haar stem ging door merg en been. Ze was een roddelaarster, bemoeial en lastpak. Eigenlijk speelde ze een anti-held maar dat nam niet weg dat ze een van de favoriete personages was van de kijkers.

Jean Alexander als Hilda Ogden in Coronation Street. Beeld anp

Jean Alexander overleed vrijdag op 90-jarige leeftijd in haar woonplaats Southport. Ze speelde van 1964 tot 1987 in de langst lopende soap ter wereld, waarvan voor de Britse commerciële televisie inmiddels 8.000 afleveringen zijn gemaakt. In 2004 werd Hilda Ogden door Radio Times, het programmablad van de BBC, verkozen tot het meest favoriete karakter uit de serie. Ze vormde een onafscheidelijk duo met haar echtgenoot Stan, gespeeld door Bernard Youens.

In een interview zei ze dat ze zich had laten overhalen om in Coronation Street - de serie die al in 1960 was begonnen - een rol te spelen omdat ze niet kon rondkomen van de tien pond die ze in die tijd per week verdiende in het theater. Vanaf 1964 nam televisie een grote vlucht in Groot-Brittannië en Jean Alexander werd al snel een enorme bekendheid.

Als kind het theater in

Jean Alexander werd als Jean Alexander Hodgkinson geboren in Toxeth, nu nog bekend als een van de grote probleemwijken van de stad Liverpool. Haar ouders hadden daar een huisje dat erg leek op Coronation Street 13 waar ze als televisiekarakter met haar Stan woonde. Als kind kwam ze al in het theaterwereldje terecht. In de jaren vijftig speelde ze voor toneelgezelschappen in York en Southport. Na een gastrolletje in 1962 werd ze in 1964 gevraagd voor een vaste rol in 'Corrie', zoals de soap in Engeland liefkozend wordt genoemd.

Nadat ze de serie in 1987 verliet kreeg ze een rol in de komedie Last of the Summer Wine. Deze door de BBC uitgezonden serie was liefst 37 jaar te zien op de Britse televisie. Ze speelde zich af in het noordelijke graafschap Yorkshire en werd vooral gewaardeerd vanwege het positieve beeld van ouderen. Jean Alexander speelde 22 jaar de rol van Auntie Wainwright. Daarnaast was ze te zien in verschillende films en theaterproducties. In haar autobiografie bekende ze in haar leven nooit verliefd te zijn geweest of seks te hebben gehad.

In 2010 begon SBS6 overdag nieuwe afleveringen van Coronation Street uit te zenden, maar dat werd na enige tijd al weer gestopt. De Engelsen kunnen er voorlopig nog geen genoeg van krijgen.

Jean Alexander (vooraan) met haar Coronation Street-collega's bij de opnames van haar laatste aflevering. Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden