Je televisie als gigantische smartphone

De Nvidia Shield brengt internet naar je tv. Met het kastje maak je er een gigantische smartphone van, en het is ook een spelcomputer. Heeft de Shield genoeg in huis om afscheid te nemen van de kabel(tv)?

'Kabelverlaters' heten ze in de Verenigde Staten. Het zijn de consumenten die genoeg hebben aan het tv- en filmaanbod dat op internet is te vinden. Denk aan YouTube en Netflix. Ze zeggen hun tv-gids op en schrappen hun abonnement op de kabel-tv, met honderden kanalen waar ze 'never nooit niet' naar keken. Kabel afzweren is in de mode in de VS. Je krijgt de directiekamer van bedrijven als Comcast en Time Warner Cable niet sneller leeg dan door de woorden 'cable cutter' te prevelen.

Voor kabelvluchtelingen zijn er al een tijdje kastjes als de Apple TV, Amazon Fire TV en Google Chromecast. Als je ze aanzet verandert je televisiescherm in een soort kolossale smartphone. Met een menu aan apps die je tv-kanalen vervangen. Je mist zenders als Horse & Country TV en Meiden van Holland Soft (die zijn echt te zien bij Ziggo!). Maar online is er veel alternatief aanbod.

Tv en spelcomputer

De Nvidia Shield Android TV is zo'n kastje en sinds een week ook in Nederland te koop. 'Kastje' is misschien wat oneerbiedig. Want de Shield is een mediaspeler die beelden kan tonen in 4K- of ultraHD-kwaliteit, vier keer de resolutie van wat de meeste kijkers van hun tv gewend zijn. Hij slaat een brug tussen je tv en internet en tussen je tv en apparaten waarop je muziek, foto's en video's hebt staan. Tegelijkertijd is hij een spelcomputer.

Maar, horen we de huiskamer piepen, ik hoef de poriën van Kevin Spacey in House of Cards niet nóg scherper te zien en we hebben al een PlayStation/ Xbox/ Wii. In dat geval krijgen we de Shield lastig verkocht. Maar zelfs voor wie wel dol is op 4K-beeld, gek is op games en tuk op kabelvrije televisie is deze mediaspeler een tough sell.

Vooropgesteld: in technisch opzicht is de Shield de absolute top. Alle aansluitingen die je kunt wensen zitten erop en onder de motorkap draait een krachtige processor. De opslagcapaciteit van het standaardmodel (199 euro) is 16 gigabyte, dus aan Zeeuws-meisje-zuinige kant. Voor 100 euro extra koop je een uitvoering met 500 GB bergruimte. Het geheugen van het standaardmodel is uit te breiden met geheugenkaartjes of een externe harde schijf.

De mooie en stevige stand (standaard) voor de Nvidia Shield: 29 euro. Een tweede controller kost 60 euro. De afstandsbediening voor apps en TV is 49 euro. Beeld Nvidia
Beeld Nvidia

Weinig 4K-aanbod

4K nog te duur? Een 4K- of UltraHD-televisietoestel was twee jaar geleden nog een rib uit het lijf. Maar kijk even rond op Tweakers.net en je vindt 25 modellen die nog geen 500 euro kosten. Een groter bezwaar is dat er niet bijster veel aanbod is in 4K-kwaliteit. En dat misschien de meeste kijkers geen verschil zien met hun huidige tv(beeld).

Standaard levert Nvidia de Shield met een afstandsbediening zoals gamers die gewend zijn van hun spelcomputer. Het is een beetje bonkig geval, maar de controller is wel voorzien van een microfoon. Je kunt de Shield dan ook met je stem bedienen. Iets wat Apple met zijn vierde generatie Apple TV nog steeds niet voor elkaar krijgt (Sir Edmund, 27 februari). Wie meer bedieningsgemak wil kan toetsenborden, muizen en stuurknuppels aan de Shield koppelen. Wie geen games speelt kan een kleine, elegante afstandsbediening kopen (49 euro).

Met de hardware zit het wel snor. De installatie is zo gepiept en de bediening behoorlijk overzichtelijk. Het is de software die teleurstelt. De Shield draait op Android, de motor die ook veel smartphones en tablets aandrijft. Daar bestaan honderdduizenden apps voor. Maar dit Nvidia-kastje draait op een variant, Android TV, en daar weer een variant op, voor Shield. Er zijn best wel wat apps van Amerikaanse tv- en videodiensten. Maar we missen uitvoeringen van Uitzending Gemist, KIJK van SBS, RTL XL of Pathé Thuis. De Hollandse cable cutter komt met Shield van een koude kermis thuis.

Overigens: dat geldt ook voor de concurrentie. De Apple TV heeft als levensgroot nadeel dat je je zelf geen apps kunt toevoegen, dus zit je met een overwegend Amerikaanse aanbod aan 'zenders' tenzij ze in Cupertino iets toevoegen.

Shield-alternatieven

Settop-boxjes die het internet naar je tv brengen, zijn grotendeels nog op de Amerikaanse markt georiënteerd. Zie de Apple TV: die biedt geen apps van Nederlandse zenders als de NPO, SBS6 en RTL. Apple TV heeft nog een nadeel: je kunt er zelf geen apps aan toevoegen. Dat kan met de PlaytStation (3 en 4) en Xbox One wel, als de tv-zenders hun apps daarvoor geschikt maken. Zo biedt de PS4 toegang tot NOS Video en NOS Sports en kun je er toegang krijgen tot Pathé Thuis, het internetkanaal van de bioscoopketen. Die app vind je ook op de Xbox One.

Een goedkoop alternatief voor deze internetbruggen is de Google Chromecast: daarmee kun je beeld van je smartphone, tablet of pc naar een TV streamen. Voor 39 euro.

De Shield-controller lijkt op de Xbox-afstandsbediening. Beeld Nvidia
Beeld Nvidia

Netflix en gamen

Het bezwaar van softwareschaarste doemt op bij de games. Hier moeten we het doen met Android-games die geschikt zijn gemaakt voor Shield. Dat zijn er 'pas' 200. Gamers kunnen zich verder voor 9,99 euro per maand abonneren op GeForce Now. Dat is een soort Netflix-achtig buffet waarmee ze zestig pc-games gratis kunnen spelen en rond de 30 titels kunnen kopen. (Eind deze maand zijn het er 100, belooft Nvidia.)

Die GeForce Now-spellen speel je vanaf internet, streaming. Aan de ene kant is dat prettig. Je hoeft niks te installeren. Je hebt niet het gebruikelijke gezeur als bij gewone pc-games. Je hoeft niet te bedenken of je computer wel geschikt is. Aan de andere kant vereist onlinegamen een snelle verbinding met internet. Nvidia zal de gamescatalogus niet eindeloos kunnen uitbreiden. Al die spellen 'uitserveren' aan miljoenen spelers vraagt nogal dikke pijpleidingen naar het internet. Die zijn kostbaar. Om die reden is het filmaanbod van Netflix ook niet oneindig.

De Nvidia Shield dus: schitterend, maar nog niet helemaal klaar voor prime time.

(Dit is een uitgebreide versie van het artikel dat zaterdag 26 maart in de Sir Edmund verscheen).

Gamesaanbod

Tegen de honderd pc-games zijn er te vinden in Geforce Now, de Netflix-achtige dienst bij de Shield. Netflix-achtig, want 1) ja, je kunt rond de 70 games eindeloos spelen voor 9,99 euro per maand en 2)nee, want voor plusminus 30 andere games in deze dienst moet je betalen en 3) ja, net als Netflix bestaat het aanbod voor het gros uit games die toch al een tijdje op de markt zijn. (Netflix is qua filmaabod een videotheek die al een jaar geen nieuwe titels heeft binnengekregen).

Het gamesaanbod haalt het niet bij de catalogi van de grote drie spelcomputers (PlayStation, Xbox en Wii U) en al helemaal niet bij de tien- tot honderdduizenden apps voor smartphones en tablets. De Nvidia Shield heeft als voordeel dat je er games in pc-kwaliteit en met pc-besturing op kunt spelen. Alleen weer niet zo veel games als op een 'gewone' computer. Of Mac.

Klik op beeld voor overzicht van gamesaanbod. Beeld Nvidia
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden